Why India and the World Need Gandhi

Published By : Admin | October 2, 2019 | 11:32 IST
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The great leader envisioned a world where every citizen has dignity and prosperity.

Upon reaching India in 1959, the Rev. Dr. Martin Luther King Jr. remarked, “To other countries I may go as a tourist, but to India I come as a pilgrim”. He added, “Perhaps, above all, India is the land where the techniques of nonviolent social change were developed that my people have used in Montgomery, Alabama, and elsewhere throughout the American South. We have found them to be effective and sustaining — they work!”

The guiding light whose inspiration got Dr. King to India was Mohandas Karamchand Gandhi, the Mahatma, the Great Soul. On Wednesday, we observe his 150th birth anniversary. Gandhi Ji, or Bapu, continues to give courage to millions globally.

Gandhian methods of resistance ignited a spirit of hope among several African nations. Dr. King remarked: “When I was visiting in Ghana, West Africa, Prime Minister Nkrumah told me that he had read the works of Gandhi and felt that nonviolent resistance could be extended there. We recall that South Africa has had bus boycotts also.”

Nelson Mandela referred to Gandhi as “the Sacred Warrior” and wrote, “His strategy of noncooperation, his assertion that we can be dominated only if we cooperate with our dominators, and his nonviolent resistance inspired anticolonial and antiracist movements internationally in our century.”

For Mr. Mandela, Gandhi was Indian and South African. Gandhi would have approved. He had the unique ability to become a bridge between some of the greatest contradictions in human society.

In 1925, Gandhi wrote in “Young India”: “It is impossible for one to be internationalist without being a nationalist. Internationalism is possible only when nationalism becomes a fact, i.e., when peoples belonging to different countries have organized themselves and are able to act as one man.” He envisioned Indian nationalism as one that was never narrow or exclusive but one that worked for the service of humanity.

Mahatma Gandhi also epitomized trust among all sections of society. In 1917, Ahmedabad in Gujarat witnessed a huge textile strike. When the conflict between the mill workers and owners escalated to a point of no return, it was Gandhi who mediated an equitable settlement.

Gandhi formed the Majoor Mahajan Sangh, an association for workers’ rights. At first sight, it may seem just another name of an organization but it reveals how small steps created a large impact. During those days, “Mahajan” was used as a title of respect for elites. Gandhi inverted the social structure by attaching the name “Mahajan” to “Majoor,” or laborers. With that linguistic choice, Gandhi enhanced the pride of workers.

And Gandhi combined ordinary objects with mass politics. Who else could have used a charkha, a spinning wheel, and khadi, Indian homespun cloth, as symbols of economic self-reliance and empowerment for a nation?

Who else could have created a mass agitation through a pinch of salt! During colonial rule, Salt Laws, which placed a new tax on Indian salt, had become a burden. Through the Dandi March in 1930, Gandhi challenged the Salt Laws. His picking up a small lump of natural salt from the Arabian Sea shore led to the historic civil disobedience movement.

There have been many mass movements in the world, many strands of the freedom struggle even in India, but what sets apart the Gandhian struggle and those inspired by him is the wide-scale public participation. He never held administrative or elected office. He was never tempted by power.

For him, independence was not absence of external rule. He saw a deep link between political independence and personal empowerment. He envisioned a world where every citizen has dignity and prosperity. When the world spoke about rights, Gandhi emphasized duties. He wrote in “Young India”: “The true source of rights is duty. If we all discharge our duties, rights will not be far to seek.” He wrote in the journal Harijan, “Rights accrue automatically to him who duly performs his duties.”

Gandhi gave us the doctrine of trusteeship, which emphasized the socio-economic welfare of the poor. Inspired by that, we should think about a spirit of ownership. We, as inheritors of the earth, are responsible for its well-being, including that of the flora and fauna with whom we share our planet.

In Gandhi, we have the best teacher to guide us. From uniting those who believe in humanity to furthering sustainable development and ensuring economic self-reliance, Gandhi offers solutions to every problem.

We in India are doing our bit. India is among the fastest when it comes to eliminating poverty. Our sanitation efforts have drawn global attention. India is also taking the lead in harnessing renewable resources through efforts like the International Solar Alliance, which has brought together several nations to leverage solar energy for a sustainable future. We want to do even more, with the world and for the world.

As a tribute to Gandhi, I propose what I call the Einstein Challenge. We know Albert Einstein’s famous words on Gandhi: “Generations to come will scarce believe that such a one as this ever in flesh and blood walked upon this earth.”

How do we ensure the ideals of Gandhi are remembered by future generations? I invite thinkers, entrepreneurs and tech leaders to be at the forefront of spreading Gandhi’s ideas through innovation.

Let us work shoulder to shoulder to make our world prosperous and free from hate, violence and suffering. That is when we will fulfill Mahatma Gandhi’s dream, summed up in his favorite hymn, “Vaishnava Jana To,” which says that a true human is one who feels the pain of others, removes misery and is never arrogant.

The world bows to you, beloved Bapu!

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My Friend, Abe San (Japanese)
July 09, 2022
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傑出した日本の指導者、比較なしのグローバル政治家、そしてインド日本友好関係の偉大なチャンピオンである安倍晋三氏がもう我々の中にはいなくなってしまいました。日本そして世界が偉いビジョナリーを失い、私は親愛なる友人を失いました。

はじめて安倍氏にお会いしたのは2007年に、私がグジュラート州首相として日本を訪問した時でした。最初の出会いから我々の友情が公職の印又公的な外交儀礼の束縛を超えとものとなりました。

お供した東寺へのご参拝、新幹線での旅、アヘメダバードでのサーバルマティ・アシュラムへの訪問、バラナシ(カシー)でのガンガ・アルティ、東京での茶道経験、思い出のリストは本当に長い。

 

 

 そして、富士山の山麓の丘に囲まれた山梨でのご実家へ唯一の首脳来客としての光栄、いつまでも大切にしていきたいと思います

日本の総理をやっていない2007年から2012年の間、そして最近は2020年以来、我々の個人的な絆はいつも通り強いまま続きました。

安倍総理との話し合いの中では全てが知的刺激のある物でした。いつも新鮮なアイデアに満ち、ガバナンス、経済、文化、外交政策その他様々な課題に関して貴重な見解をお持ちでした。

安倍氏のご助言はグジュラート州での私の経済選択肢に対してひらめきを与えました。そして安倍元総理の支持はグジュラート州でのヴァイブラント・パートナーシップの構築に大きな助けになりました。

それ以降、インドと日本の間で戦略的パートナーシップの前例のない変換を行うためご一緒にお仕事したことは光栄でありました。概ね狭い二カ国間経済関係から、全ての分野に渡る幅広い・包括的な関係の構築に対して支持し、それだけではなく印日関係は二カ国そして地域の安全保障のための中心的なものとなりました。安倍氏にとって、印日関係は我々二カ国そして世界の人々のためのもっとも重要なものでした。安倍氏は日本にとってもっとも難しいテーマであった民生用原子力協力を進めることに関して決定的でした。そして、インドでの高速鉄道プロジェクトのもっとも寛大な条件をオファーしました。インドの独立後の多くの重要な出来事に倍元総理は新生インドが成長を加速させるとき、日本が手を携えていることを保証してくれました。

安倍氏の印日関係への貢献は2021年にインドの栄誉あるパドマ・ビブション賞を授与されたことに素晴らしく認められました。

安倍氏は世界の中でおきている複雑で複数な変換に関して深い見識を持ち、政治、社会、経済そして国際関係にどのような影響を与えるかの先見の目があって、複数の選択肢の中から選ぶ知恵・伝統又は前例がある場合でも大胆な決断を行う勇気があり、そしてまれにしかない人々又世界の支持が得られていた人物でありました。安倍氏の広範なアベノミックス政策は日本経済を再活性化し、日本国民の改革・企業家精神を再燃させました。

安倍氏の我々に対するもっとも素晴らしいギフトのうち、又、彼のもっとも持続なレガシー、その中でも世界がいつまでも安倍氏の恩義に感謝しなければならないものとしては、安倍氏の当世の潮流の変化そして天下多事を認識する予知力、そしてそれらに対する反応力が挙げられます。安倍氏は、多くの人よりも先に、2007年にインドの国会でその影響力のあるスピーチを通じて、当世流の政治、戦略、経済現実である、今世紀で世界に方向性を与える地域、インド太平洋地域のベースをつくりました。

そして、本人が自らリードを取り、国家主権と領土の保全を尊重すること、国際法・規定の堅持、深い経済取組をもって、平等・共通な繁栄、国際関係を平和的に行うことのような彼がいつも大切にしていた価値観に基づき、その安定・安全、そして平和的・繁栄する将来のための枠組みとアーキテクチャの構築に関わり合いました

クアッド、アセアン主導のフォーラム、インド太平洋構想、アフリカを含めたインド太平洋出の印日開発協力、災害に強いインフラのための連合などすべて安倍氏の貢献によりものでした。

クワッド、ASEAN主導のフォーラム、インド太平洋構想、アフリカを含めたインド太平洋での印日協力、災害に強いインフラのための連合など、すべて安倍氏の貢献によるものです。静かに、ファンファーレなしで、そして海外での疑い・国内での遠慮を超え、インド太平地域全体に渡り防衛・コネクティビティ・インフラ・持続性を含む日本の戦略的関わり合いを変換しました。そのため、地域全体がその宿命に対してもっと楽観的となり、世界はその未来に対してもっと自信がえられました。

今年5月に日本訪問の際、日印協会の会長となられたばかりの安倍元総理にお会いする機会がありました。いつもように元気いっぱい、艶かしい、機智に富んだ安倍氏でした。印日協力をどうやってもっと強化できるか、改革的なアイデアをお持ちでした。お別れのときこれが最後の面会になるとはまったく想像にもありませんでした。

安倍元総理の温かさ・知恵・優雅、気前、友情と指導に対していつ窓も感謝をしていきたいと思います。いつまでも懐かしく思います。

安倍氏がインド国民をご自分の心を開いて抱き寄せてくれたことと同じように、インド国民がその仲間一人として安倍氏の逝去を悼んでいます。安倍氏がもっとも好きだったこと、人々にひらめきを与えている最中に逝去されました。お命が途中で悲惨的に短くなったかもしれませんが、安倍氏のレガシーがいつまでも続きます。

インド国民を代表しまして、そして私が個人として、日本国民、特に安倍昭恵様とご家族に対し心からの哀悼の意を表します。オーム・シャンティー。