My Dear Brothers and Sisters of Guwahati who have gathered here in large numbers

Today is an important event in the history of railways. One more of the Indian states are going to be connected through rail network. Today, a new route from Mendipathar in Meghalaya to Guwahati in Assam gets connected by rail. Also there is yet another occasion for the railways as the foundation for a new rail route from Bhairabi to Sairang in Mizoram will be laid. So both these projects where one rail route is being opened up and foundation for another is being laid presents a unique occasion. 

There are those of us who believe in Vaastu though I must confess that I do not know much about it. But if I were to believe what the experts say then the North East corner of the house should be well kept. It should be clean and its sanctity should be maintained at all times. If this is done the house will forever prosper. Well, I cannot verify these claims but what I do know is that if we are able to take care of the North East India, the ‘Ishan’ corner of our homeland , then the entire India will prosper. 

So if we want India to prosper, the progress of the North East will need to be fast tracked. The first step in this direction will be the development of infrastructure. Those who are futuristic and have a great vision always start with the development of infrastructure. Once infrastructure is developed then the people themselves take development forward. 

Many of you must have heard about South Korea. It is a small country with a population of about 5-6 crores. It is along the sea coast. It was a very poor country. We talk about the poverty in India but think of a country poorer than India. But the rulers there thought of building a highway at par with international standards right in the middle of the country. This became a hugely controversial decision. People were angry that they had no food, the children had no access to education, they had no homes to live yet their ruler was thinking of spending hundreds of crores of on construction of a road. But their ruler was a man of grit and determination. He went ahead with his plans and built the road despite the criticism. And that one road changed the face of the entire nation. 

A few years back we too hosted the Commonwealth Games. We are a large country but what did we do? Whatever happened in Delhi, the negative publicity and the disgrace that followed is known to one and all. That same small country of South Korea was able to hold Olympics in their country about 12-15 years back and host a worldwide audience. That nation prospered and poverty was eradicated. And how did they achieve that, by just one road – that opened the doors of prosperity for them. 

The American President Kennedy said, it is not wealth that creates roads but it is the roads that lead to the creation of wealth. In the plans for development, infrastructure occupies a significant place. If the North East has to develop and play an important role in the development of India, then infrastructure development should be a priority. It is my firm belief that these 8 North Eastern states, our Ashta Lakshmi, (eight goddesses of wealth) have the potential of bringing in prosperity for the entire nation. If these eight states are connected to the Nation’s infrastructure which includes roads, rail and all other types of connectivity, if we are successful in doing so which I am sure we will then there will be no looking back. There is a new higher middle class which takes family vacations once or twice each year. They are always scouting for new destinations. With better connectivity North East will become the heaven which every tourist desires. The beautiful landscapes, the dense jungles and above all the warmth of the people here will make it the most sought after destination and I am sure that people from all over India will be thronging the place. 

And with this thought of developing the North East, our new government that has been recently formed, in its first budget itself allocated a sum of Rs. 28,000 crores for the development of rail network in the region. I have a firm belief that once this network is laid my people will themselves take this region to new unprecedented heights of progress and development. In the changing world scenario, it is believed that this century belongs to Asia. And if this is a century of Asia then have we made any preparations? There is an emphasis on Look East policy. We believe that if this century belongs to Asia then we are definitely going to make the most of it. And how do we intend to achieve it? Not just by following Look East but by following Look East Act East policy. And we are now moving form just Look East to Act East policy. It is our effort that North East gets connected by road and rail to Myanmar and other East Asian countries. If this is achieved, this region will become the centre of trade and commerce. This region will hold the potential for redefining progress. And then, the youth of North East will not have to leave their homeland endowed with natural wealth and go elsewhere to big cities in search of livelihood. 

Times are changing and so we have to move forward with new concept of infrastructural development. The infrastructure too needs to be with ethos of next generation. In the past building rail, road, ports and airports was perceived by the people a lot was done. But now the world is changing. Now highways are required as are i-ways. Information ways, i-ways. There is no place for a digital divide. North East should be an integral part of the Digital India dream. It should have both i-ways network and connectivity. The facilities should be such that whatever one is able to achieve sitting in Delhi same should be available to a person living in the difficult terrains of the North East. 

The world is changing. Why shouldn’t there be gas grid? Why shouldn’t there be access to 24 hours of fresh water supply? Why shouldn’t there be electricity supply round the clock? Why shouldn’t there be an optical fibre network? We have to develop infrastructure keeping the new and changing times in mind. This concept of next generation infrastructure development for a Modern India should be conducted at a fast pace and should be actualized as soon as possible. The children of North East are educated in English. If there is proper optical fibre coverage and smooth connectivity then the youth of North East can do the same job work from home in their own village as is being done in Hyderabad and Bangalore. They do not need to go to Delhi and Bombay for call centre jobs. This can happen in North East itself. This world here can change hence I am taking a special interest in the development of the North East. 

A few days back I had visited Myanmar. I had discussions with the heads of state regarding improved connectivity, improved trade and greater utilization of the local human resource. Dear brothers and sisters, this rail connectivity is not only about passengers commuting from one place to another. It is a medium that connects us, gives us pace and speed and also provides us strength. The Indian railways have the potential to become the backbone of all economic activities. But instead of considering it as the energetic force of economic development we have made it completely insignificant. Nobody from the parliament or the nation ever pays attention to the discussions of the railway budget. 

The moment Railway Minister starts speaking, the statements that are greeted with applause are the ones related to increase in number of coaches or extension of some route or upgradation of some station. 

We have divided railways in such small parts. We should not be satisfied if a coach is added and applaud it or feel happy if a new route is opened. We will not be satisfied with these petty gains. We have to both expand railways and also modernize it. We are aiming at both horizontal and vertical expansion of the railways. By horizontal expansion I mean expanding its reach to every nook and corner of the country. By vertical expansion I mean the upgradation of services which involves technology upgradation, speed enhancement to save time and enhancement of facilities. It will be our endeavour to see that railways truly become an engine facilitating the economic growth of the nation in true sense. 

I have complete faith that under the dynamic leadership of our new Rail Minister, Mr. Suresh Prabhu railway will witness many fold progress in comparison to the progress made in the past 100 years. For the first time in the country’s history we have made a decision that of 100 % foreign direct investment. We are looking at 100% foreign investment in the railways. People will come, invest money, create moderns trains, create modern rail lines, modern signaling system will be implemented , modern ticketing system will be put in place – the entire railway system will be modernised. 

In a country of 125 million everyone has been a passenger some or the other time. Some people travel once a year and some people travel many times in the same day but the underlying fact is that everyone travels. So you can imagine the large commercial market that exists. We can also strive towards making eco friendly and environment friendly railways. Thus we can play an important role in the fight against global warming arising out of mass transportation. 

There are many facets which we want to involve in the creation of new systems using the railways. The entire functioning of the railways involves expertise, dedicated technology and continuous technology upgradation and for this human resources are required. Currently the railways advertise for vacancies and the people apply for jobs. Those who qualify for the interviews are subsequently trained for the services. We have thought of a new version which I am sure the new generation will definitely like. I have suggested establishing Railway University in four corners of the country. It will have all the courses and also courses dedicated to the functioning of railways. Thus on passing out, the youth will immediately find an employment opportunity with the railways. 

Human resource development along with technology upgradation, improvement in speed and management, improvement in facilities and delivery of services - this is our agenda. Our railway stations which exist right in the heart of big cities extend for miles. Land today is a major premium. But our railway stations continue to be the same as they were a hundred years back. Same chairs and benches to sit, same services to the passengers. But can’t this all be changed? We have asked for the railway stations to be privatised. The trains keep running below and above them five star , seven star hotels, motels or malls can be erected. The sky above the train is open so utilize it for income generation and enhance the services delivered at the railway stations- this is what I have explained to them. 

Railways have taken a call for the modernisation of some railway platforms. I hold the view that railway platform should be better than the airports. Because railway platform is used by the poorest of poor, the common man as well as a labourer hence the services at the railway platform have to change. You will see that within no time I will create 10 -12 model stations. Once this is attained, then the entire country will follow and our work will gain momentum. 

Brothers and sisters, we have to bring about a dramatic change in the railways. Our endeavour should be to be the best in the world and for that whatever new technology is required we will bring it in. 

By connecting the North East, this Ashta Lakshmi of India by rail we intend to make this region the most prosperous in India. We are working in that direction. I congratulate the railway officials and give them my best wishes. I congratulate the Rail ministry and the new Rail minister who will take this forward at a great speed. I congratulate the people of Meghalaya and Mizoram. I thank the governor and Chief Minister from all my heart. Let us all work to take our nation to new heights and our idea of progress should entail development for all, no region should be left behind. Let us move forward with the notion that development touches one and all, is inclusive and all encompassing, is fulfilling for everyone and extends everywhere. In taking this development forward, I thank everybody for their contribution. I express my gratitude to Shri Tarun ji. 

Thank You. 

(The original speech was in Hindi, this is the English rendering. Original speech remains the authoritative version) 

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This is the best time to invest in India: PM Modi at World Economic Forum's Davos Agenda
January 17, 2022
“During Corona time, India saved many lives by supplying essential medicines and vaccines while following its vision of ‘One Earth, One Health’”
“India is committed to become world’s reliable partner in global supply-chains”
“This is the best time to invest in India”
“Not only India is focussing on easing the processes in its quest for self-reliance, it is also incentivizing investment and production”
“India is making policies keeping in mind the goals of next 25 years. In this time period, the country has kept the goals of high growth and saturation of welfare and wellness. This period of growth will be green, clean, sustainable as well as reliable”
“‘Throw away’ culture and consumerism has deepened the climate challenge. It is imperative to rapidly move from today’s ‘take-make-use-dispose’ economy to a circular economy”
“Turning L.I.F.E. into a mass movement can be a strong foundation for P-3 i.e ‘Pro Planet People”
“It is imperative that every democratic nation should push for reforms of the multilateral bodies so that they can come up to the task dealing with the challenges of the present and the future”


World Economic Forum में जुटे दुनिया भर के दिग्गजों का , 130 करोड़ भारतीयों की तरफ से अभिनंदन करता हूं। आज जब मैं आपसे बात कर रहा हूं, तो भारत, कोरोना की एक और वेव से सावधानी और सतर्कता के साथ मुकाबला कर रहा है। साथ ही, भारत आर्थिक क्षेत्र में भी कई आशावान Results के साथ आगे बढ़ रहा है। भारत में आज अपनी आजादी के 75 वर्ष होने का उत्साह भी है और भारत आज सिर्फ एक साल में ही 160 करोड़ कोरोना वैक्सीन डोज देने के आत्मविश्वास से भी भरा हुआ है।


भारत जैसी मजबूत डेमोक्रेसी ने पूरे विश्व को एक खूबसूरत उपहार दिया है, एक bouquet of hope दिया है। इस bouquet में है, हम भारतीयों का डेमोक्रेसी पर अटूट Trust, इस bouquet में है, 21 वीं सदी को Empower करने वाली Technology, इस bouquet में है, हम भारतीयों का Temperament, हम भारतीयों का Talent. जिस Multi-Lingual, Multi-Cultural माहौल में हम भारतीय रहते हैं, वो भारत ही नहीं बल्कि पूरे विश्व की बहुत बड़ी ताकत है। ये ताकत, संकट की घड़ी में सिर्फ अपने लिए सोचना नहीं बल्कि, मानवता के हित में काम करना सिखाती है। कोरोना के इस समय में हमने देखा है कि कैसे भारत ‘One Earth, One Health’, इस विजन पर चलते हुए, अनेकों देशों को जरूरी दवाइयां देकर, वैक्सीन देकर, करोड़ों जीवन बचा रहा है। आज भारत दुनिया का तीसरा सबसे बड़ा pharma producer है, pharmacy to the world है। आज भारत दुनिया के उन देशों में है जहां के हेल्थ प्रोफेशनल्स, जहां के डॉक्टर्स, अपनी संवेदनशीलता और एक्सपर्टीज से सबका भरोसा जीत रहे हैं।


संवेदनशीलता, संकट के समय में परखी जाती है लेकिन भारत का सामर्थ्य इस समय पूरी दुनिया के लिए उदाहरण है। इसी संकट के दौरान भारत के IT sector ने 24 घंटे काम करके दुनिया के तमाम देशों को बहुत बड़ी मुश्किल से बचाया है। आज भारत, दुनिया में रिकॉर्ड software engineers भेज रहा है। 50 लाख से ज्यादा software developers भारत में काम कर रहे हैं। आज भारत में दुनिया में तीसरे नंबर के सबसे ज्यादा Unicorns हैं। 10 हजार से ज्यादा स्टार्ट-अप्स पिछले 6 महीने में रजिस्टर हुए हैं। आज भारत के पास विश्व का बड़ा, सुरक्षित और सफल digital payments platform है। सिर्फ पिछले महीने की ही बात करूं तो भारत में Unified Payments Interface, इस माध्यम से 4.4 बिलियन transaction हुए हैं।


बीते सालों में जो डिजिटल इंफ्रास्ट्रक्चर भारत ने develop और adopt किया है, वो आज भारत की बहुत बड़ी ताकत बना है। कोरोना Infections की tracking के लिए Arogya-SetuApp और Vaccination के लिए CoWinPortal जैसे Technological solutions, भारत के लिए गर्व का विषय हैं। भारत के Co-Win पोर्टल में slot booking से लेकर certificate generation की जो online व्यवस्था है, उसने बड़े-बड़े देशों के लोगों का भी ध्यान खींचा है।


एक समय था जब भारत की पहचान लाइसेंस राज से होती थी, ज्यादातर चीजों पर सरकार का नियंत्रण था। भारत में बिजनेस के लिए जो भी चुनौतियां रही हैं, वो मैं समझता हूं। हम लगातार प्रयास कर रहे हैं कि हर चुनौती को दूर करें। आज भारत Ease of Doing Business को बढ़ावा दे रहा है, सरकार के दखल को कम कर रहा है। भारत ने अपने corporate tax rates को simplify करके, कम करके, उसे दुनिया में most competitive बनाया है। बीते साल ही हमने 25 हज़ार से ज्यादा compliances कम किए हैं। भारत ने retrospective taxes जैसे कदमों में सुधार करके, बिजनेस कम्यूनिटी का विश्वास लौटाया है। भारत ने Drones, Space, Geo-spatial mapping जैसे कई सेक्टर्स को भी Deregulate कर दिया है। भारत ने IT सेक्टर और BPO से जुड़े outdated telecom regulations में बड़े Reforms किए हैं।



भारत global supply-chains में विश्व का एक भरोसेमंद पार्टनर बनने के लिए प्रतिबद्ध है। हम अनेक देशों के साथ free-trade agreement के रास्ते बना रहे हैं। भारतीयों में Innovation की, नई Technology को Adopt करने की जो क्षमता है, entrepreneurship की जो स्पिरिट है, वो हमारे हर ग्लोबल पार्टनर को नई ऊर्जा दे सकती है। इसलिए भारत में इन्वेस्टमेंट का ये सबसे best time है। भारतीय युवाओं में आज entrepreneurship, एक नई ऊंचाई पर है। 2014 में जहां भारत में कुछ सौ रजिस्टर्ड स्टार्ट अप थे। वहीं आज इनकी संख्या 60 हजार के पार हो चुकी है। इसमें भी 80 से ज्यादा यूनिकॉर्न्स हैं, जिसमें से 40 से ज्यादा तो 2021 में ही बने हैं। जिस तरह ex-pat Indians global stage पर अपनी स्किल्स दिखा रहे हैं, उसी तरह भारतीय युवा आप सभी साथियों के बिजनेस को भारत में नई बुलंदी देने के लिए पूरी तरह से तैयार हैं, तत्पर हैं।


Deep economic reforms को लेकर भारत का कमिटमेंट, एक और बड़ा कारण है जो आज भारत को investment के लिए सबसे attractive destination बना रहा है। कोरोना काल में जब दुनिया Quantitative Easing Program जैसे इंटरवेंशन्स पर फोकस कर रही थी, तब भारत ने reforms का रास्ता सशक्त किया। डिजिटल और फिज़िकल इंफ्रास्ट्रक्चर को आधुनिक बनाने के सबसे बड़े प्रोजेक्ट्स को कोरोना काल में ही अभूतपूर्व गति दी गई। देश के 6 लाख से ज्यादा गांवों को ऑप्टिकल फाइबर से कनेक्ट किया जा रहा है। विशेष रूप से कनेक्टिविटी से जुड़े इंफ्रास्ट्रक्चर पर 1.3 trillion डॉलर का इन्वेस्टमेंट किया जा रहा है। Asset monetization जैसे इनोवेटिव फाइनेंसिंग टूल्स से 80 बिलियन डॉलर generate करने का लक्ष्य रखा गया है। डेवलपमेंट के लिए हर स्टेकहोल्डर को एक ही प्लेटफॉर्म पर लाने के लिए भारत ने गतिशक्ति नेशनल मास्टर प्लान भी शुरू किया है। इस नेशनल मास्टर प्लान के तहत इंटीग्रेटेड तरीके से इंफ्रास्ट्रक्चर की प्लानिंग, डवलपमेंट और इंप्लिमेन्टेशन पर काम होगा। इससे Goods, People और Services की सीमलेस कनेक्टिविटी और मूवमेंट में एक नई गति आएगी।


आत्मनिर्भरता के रास्ते पर चलते हुए भारत का फोकस सिर्फ Processes को आसान करने पर ही नहीं है, बल्कि Investment और Production को इन्सेन्टीवाइज करने पर भी है। इसी अप्रोच के साथ आज 14 सेक्टर्स में 26 बिलियन डॉलर की Production Linked Incentive schemes लागू की गई हैं। Fab, chip and display industry के निर्माण के लिए 10 बिलियन डॉलर का इंसेंटिव प्लान इस बात का प्रमाण है कि ग्लोबल सप्लाई चेन को smooth बनाने के लिए हम कितने प्रतिबद्ध हैं। हम मेक इन इंडिया, मेक फॉर द वर्ल्ड की भावना से आगे बढ़ रहे हैं। टेलिकॉम, इंश्योरेंस, डिफेंस, एयरोस्पेस के साथ-साथ अब सेमीकंडक्टर्स के क्षेत्र में भी भारत में असीम संभावनाएं हैं।


आज भारत, वर्तमान के साथ ही अगले 25 वर्षों के लक्ष्य को लेकर नीतियां बना रहा है, निर्णय ले रहा है। इस कालखंड में भारत ने high growth के, welfare और wellness की saturation के लक्ष्य रखे हैं। ग्रोथ का ये कालखंड green भी होगा, clean भी होगा, sustainable भी होगा, reliable भी होगा। Global good के लिए बड़े कमिटमेंट्स करने और उन पर खरा उतरने की परंपरा को जारी रखते हुए, हमने 2070 तक net zero का टारगेट भी रखा है। दुनिया की 17 प्रतिशत आबादी वाला भारत भले ही Global Carbon Emission में 5 परसेंट, only 5 परसेंट कंट्रीब्यूट करता हो, लेकिन Climate Challenge से निपटने के लिए हमारी प्रतिबद्धता 100 परसेंट है। International Solar Alliance और Coalition for Disaster-Resilient Infrastructure for Climate Adaptation जैसे initiative इसका प्रमाण हैं। बीते वर्षों के प्रयासों का नतीजा है कि आज हमारे Energy Mix का 40 प्रतिशत हिस्सा non-fossil sources से आ रहा है। भारत ने पेरिस में जो ऐलान किया था, वो हम टारगेट से 9 साल पहले ही प्राप्त कर चुके हैं।


इन प्रयासों के बीच, हमें ये भी मानना होगा कि हमारी Lifestyle भी Climate के लिए बड़ी चुनौती है। ‘Throw away’ Culture और Consumerism ने Climate Challenge को और गंभीर बना दिया है। आज की जो ‘take-make-use-dispose’, यह जो economy है, उसको तेज़ी से circular economy की तरफ बढ़ाना बहुत ज़रूरी है। COP26 में मिशन LIFE के जिस Idea की चर्चा मैंने की थी, उसके मूल में भी यही भावना है। LIFE – यानि Lifestyle for Environment, ऐसी Resilient और Sustainable Lifestyle का विजन जो Climate Crisis के साथ-साथ भविष्य के Unpredictable Challenge से निपटने में भी काम आएगा। इसलिए, मिशन LIFE का global mass movement बनना ज़रूरी है। LIFE जैसे जनभागीदारी के अभियान को हम पी-थ्री, और जब मैं पी-थ्री कहता हूँ, ‘Pro Planet People’ का बड़ा आधार भी बना सकते हैं।


आज 2022 की शुरुआत में जब हम दावोस में ये मंथन कर रहे हैं, तब कुछ और चुनौतियों के प्रति सचेत करना भी भारत अपना दायित्व समझता है। आज global order में बदलाव के साथ ही एक वैश्विक परिवार के तौर पर हम जिन चुनौतियों का सामना करते रहे हैं, वो भी बढ़ रही हैं। इनसे मुकाबला करने के लिए हर देश, हर वैश्विक एजेंसी द्वारा collective और synchronized action की जरूरत है। ये supply chain के disruptions, inflation और Climate Change इन्हीं के उदाहरण हैं। एक और उदाहरण है- cryptocurrency का। जिस तरह की टेक्नोलॉजी इससे जुड़ी है, उसमें किसी एक देश द्वारा लिए गए फैसले, इसकी चुनौतियों से निपटने में अपर्याप्त होंगे। हमें एक समान सोच रखनी होगी। लेकिन आज वैश्विक परिदृष्य को देखते हुए, सवाल ये भी है कि multilateral organizations, नए वर्ल्ड ऑर्डर और नई चुनौतियों से निपटने के लिए तैयार हैं क्या, वह सामर्थ्य बचा है क्या? जब ये संस्थाएं बनी थीं, तो स्थितियां कुछ और थीं। आज परिस्थितियां कुछ और हैं। इसलिए हर लोकतांत्रित देश का ये दायित्व है कि इन संस्थाओं में Reforms पर बल दे ताकि इन्हें वर्तमान और भविष्य की चुनौतियों से निपटने में सक्षम बनाया जा सके। मुझे विश्वास है, दावोस में हो रही चर्चाओं में इस दिशा में भी सकारात्मक संवाद होगा।


नई चुनौतियों के बीच आज दुनिया को नए रास्तों की ज़रूरत है, नए संकल्पों की ज़रूरत है। आज दुनिया के हर देश को एक-दूसरे से सहयोग की पहले से कहीं अधिक ज़रूरत है। यही बेहतर भविष्य का रास्ता है। मुझे विश्वास है कि डावोस में हो रही ये चर्चा, इस भावना को विस्तार देगी। फिर से एक बार, आप सब से virtually भी आपसे मिलने का मौका मिला, आप सब का बहुत-बहुत धन्यवाद !