PM Modi's Interview with ANI

Published By : Admin | May 30, 2015 | 14:00 IST

The interview with ANI follows:

1. Thank you for speaking with ANI, Mr. Prime Minister and congratulations on completion of one year of the government. In a scale of 1-10 what would you grade your government?

It is for the people of this country to grade and evaluate us. How can I take away their right? I have presented my report card to the country. Recently, media has published the findings of some surveys. You would already have seen them. I can only say that we have laid a solid foundation on which the people can rate us.

2. You came in with the promise of "Acche Din." Have you been able to meet the goals that you set for yourself in the first year of the government?

Yes. I am fully satisfied with the work that we have done. The most satisfying part of this year is that we have lived up to the promise that our intentions will be pure and our actions will be driven by long-term national interest. Recall the situation one year ago. Massive corruption at various levels of Government gave rise to scams on a regular basis. Our precious natural resources were going into the hands of a chosen few. In contrast, there are neither any charges of corruption against my Government nor any scandals. Corruption was seen as the biggest problem. We have given a clean, transparent and efficient Government. Burey Dino Ki Vidayee Hui hai. (Bad days are over). Is this not Acche Din for the country?

3. What has been the single big success in the past year?

The achievements and successes of my Government are numerous. However, I know that the success of a Government's journey lies in reaching the last man. Therefore, our efforts were directed towards the poor and marginalized. We have also paid special attention to remote corners of the country. Our objective is to transform quality of life, infrastructure and services. We have worked simultaneously on all fronts which bring a smile on the face of the common man. I can give you some examples. From controlling food prices to enhancing farm productivity; improving Railways to strengthening Roads; generating electricity to its 24x7 availability; building school toilets to setting up IITs, IIMs and AIIMS; building houses for the homeless to upgrading our heritage cities; cleaning surroundings to bridging the digital divide; making world class products to skilling and employment generation; strengthening the banking system to funding the unfunded; ensuring labour welfare to providing social security to common man; rejuvenating rivers to irrigating fields; from enhancing co-operation with States to deepening foreign relations; we have worked at an energetic pace and with innovative spirit.

4. Bringing back black money was a major electoral promise, but then your party president, Amit Shah gave the word 'jumla' to it and Arun Shourie criticized the procedures adopted by the finance ministry. How committed is your government in bringing back black money to India?

My Government is fully committed on the issue of Black Money. We want to crack down severely on tax evasion and black money. I had taken up this issue with world leaders during the G-20 summit. In our very first cabinet meeting, we formed an SIT. Then, we presented a new legislation in Parliament which is very stringent. We want to make it more difficult to evade taxes and siphon money abroad. We are also aggressively pursuing cases against those who have stashed funds illegally in foreign banks. Recently the names of some such persons have been revealed. We are also trying to move towards cashless transactions. We want to make maximum use of ICT in our tax administration.

At the same time, we want to remove the discretion which causes corruption and generation of Black Money. Hence, we promulgated ordinances in sectors like coal and mines. It has proved to be a good step. We have generated Rs. 3.30 lakh crore for the country so far through transparent auction of some coal mines. Similar is the case with auction of spectrum. I can say that if your intentions are noble, you are sure to get success and required support.

5. Key bills like the Land Acquisition Bill has got stiff opposition from the opposition. They have been able to create doubts about the government's intention. What do you have to say?

Opposition to our Land Bill is totally unjustified and unfortunate. We have not made any changes for private industry. Moreover, if you have money, you don't need a Land Acquisition Act to accumulate land. Some individuals have done so in Rajasthan, Haryana, Shimla, Delhi etc. Land acquisition becomes necessary for government-driven strategic and development activities, especially in undeveloped areas. This too is done mostly by State Governments. We have made changes only in response to demands of the States. The benefits of these changes will also accrue to the rural poor in terms of irrigation, housing, electrification, as well as better physical and social infrastructure.

In this country, the Land Acquisition Act was almost 120 years old. The Congress-led Governments used the same Act after independence. Suddenly, before the last Parliamentary elections, the Congress went to another extreme by legislating an Act which is neither in the interest of farmers nor in the interest of the country's development. Now, they are not even ready to sit and discuss. We believe in dialogue with all political parties. I have personally appealed in Parliament that we are ready to open a dialogue with political parties and consider their suggestions. I hope that the parties will cooperate on issues of larger national importance without getting into political calculations.

6. How are you going to convince the farmers of this country that you mean well?

The proposed Land Acquisition Bill focuses on benefitting the farmer and balancing the long-term interests of the nation. The world is changing fast. Even farmers need canals to irrigate, roads to transfer products from farms to markets. They need hospitals, schools and houses. Farmers want modern amenities in their vicinity and jobs in formal sectors for their sons and daughters. I have always believed that if we want inclusive development, we need amenities. We need to match the development of such amenities with agricultural growth. This is what the Bill strives to do while safeguarding the interests of farmers. Our amendments only aim to do away with the bureaucratic bottlenecks in the 2013 Act. I am sure the farmers of this country will understand where their real welfare lies.

7. Agriculture is in distress in the country. To a large extent the problem is endemic and decades of mismanagement have resulted in the present situation but how does your government plan to stem the tide of farmer suicides and farming stress?

The root causes of the problem find mention in your question itself. This is a very important issue and the Government is concerned about it. We have responded to the recent agrarian crisis with alacrity. We have undertaken several reforms. The Union Government has enhanced the relief norms for compensation against crop loss by 50%. The limit of minimum crop damage, for grant of compensation, has been reduced from 50% to 33%. Norms have been relaxed to allow procurement of damaged food grains at MSP rates. The target of agricultural credit has been enhanced in our two consecutive budgets.

But as you said, the problem in agriculture is endemic. Nothing much was done for six long decades. But we have started long-term steps for the farm sector. To address the issue of access to irrigation for every farm, and efficient utilization of water, the Pradhan Mantri Krishi Sinchayee Yojana (PMKSY) has been started. Blue Revolution which aims to improve production and productivity in the fisheries sector is also an action point. We have launched the soil health card scheme. The price stabilization fund with a corpus of Rs. 500 crores has also been set up for perishable commodities. Rashtriya Gokul Mission has been commenced with the objective of conserving and developing indigenous cattle breeds. We have made honest and sincere efforts for rural development. I have recently launched the Kisan Channel for giving timely information to farmers on inputs and markets. In the coming days, I would like to see more focused action on increasing Farm Productivity; Rural Industrialization; Skill Development in rural areas and rural trades, and faster Investments in Rural Infrastructure including cold chain.

8. The opposition has termed your government as suit boot ki sarkar. What is your take on this allegation?

Suit-boot is definitely more acceptable than suitcase. After ruling for sixty years, the Congress has suddenly remembered the poor. People of this country have suffered and remained poor due to shortsighted policies of the Congress. Many countries of the world have surpassed us on all accounts including poverty removal. Congress did incremental work so as to keep the issue relevant for next election. Did the coal and spectrum scandals or the CWG fiasco benefit the poor? Everyone knows who were their beneficiaries - some chosen industrialists and contractors. The result of Congress's politics and governance of sixty years is that poverty is still our biggest challenge. One-fourth of the families are without shelter. Health, education, water, electricity and roads are even bigger unrealised dreams for a large number of citizens of this country. You should ask them- If you were pro-poor, why does poverty still exist in India?"

9. Opposition says that your government is pro-industrialists.

Those who gave away precious natural resources like coal and spectrum to their favourite industrialists have no right to say this. We are working for the common man of the country.

In the very initial months of our Government, we took up the task of providing toilets in all schools. Don't children of the poor study in these public schools?

We implemented the Jan Dhan scheme and opened more than 14 crore bank accounts for financial inclusion. Earlier also, there were banks, as well as people without bank accounts. What did they do all these years?

The so called pro-poor have been just repeating that there is leakage in subsidy. We used technology to ensure that LPG subsidy reaches the targeted person directly;

We have launched MUDRA Bank for financing 6 crore small vendors and businesses 61% of whom are SCs, STs, OBCs and Minorities;

We have launched the Pradhan Mantri Krishi Sinchai Yojana which the Congress did not think of in sixty years;

We have planned to see that by 2022, no family remains without a roof over its head;

The Soil Health Card scheme has been launched to enhance farm productivity and reduce expenses, thereby enhancing the farmer's income;

We have come out with a comprehensive social security scheme for the poor and marginalised, old and those with low income levels;

Swachh Bharat Mission has been started to see that health and hygiene issues of the poor do not affect the working capacity and output of the poor and labourers;

The Indian Railways, on which the common man travels, is being changed for the better

We have set up the Skill Development Ministry to enhance employability of the youth to whom we are committed to provide jobs through initiatives like 'Make in India'. In the past, the country had been led into an economy of jobless growth.

We provided for reservation of women in the police forces of Union Territories. This was done even when there were no elections around the corner.

Through the regime of coal auction that we have put in place, more than Rs. three lakh crore have already been generated for the less-developed states of India. This money will be used for the poor of those states.

These are just a few examples. Why were these things not done in the past sixty years. Who prevented them? Their worry is not that we are not pro-poor. Their worry is that they are being exposed as not being pro-poor. People are asking them: "If Modi Government can think and do this in six to nine months, why could you not think and do it in sixty years."

10. You have travelled to 17 countries in 12 months...something that nobody expected you to do as you were seen as a novice on foreign policy matters. But you seem to enjoy running the country's foreign policy. Any comments?

Foreign engagements are international obligations on the part of the Prime Minister. All Prime Ministers have to do this. Moreover, this is an integrated world. We have to attend international, multilateral and bilateral summits, and build ties with our neighbours and other nations. Our foreign policy is mature and there is a full-fledged mechanism to pursue it. I have only added an element of dynamism to it. We have strived to strongly further our economic cooperation in the Asia-Pacific Region. We have endeavoured to nurture new economic partnerships and tap reserves of energy, minerals, technology and finance from major economies.

11. In real terms, do you see that the Chinese will actually deliver on the financial pledge they have done, that the US will open up its markets for India, that Pakistan will give up its anti-India agenda? That our smaller neighbours will stop seeing us as a bully?

Yes, I am sure that the commitments and agreements will be implemented. We have received a commitment from the Government of Japan for facilitating public and private funding of 3.5 trillion Yen - or approximately 35 billion U.S. dollars - over the next five years; there are agreements with China on two industrial parks and intended investments of 20 billion U.S. dollars; there are investment plans of about 42 billion U.S. dollars from U.S. companies over the next five years. Russia has proposed to manufacture helicopters in India. With Australia and Canada, we have signed civil nuclear cooperation agreements, and other agreements to strengthen our energy security. With the United States, we have moved forward in implementation of the civil nuclear agreement and signed a significant partnership agreement to use renewable energy for rapidly expanding rural access to energy. There has been good response from financial institutions, including pension funds from Korea, Canada, Australia and the US. There is a strong support in all major economies for our "Make in India" programme.

In the neighbourhood, there has been forward movement on the 5600 MW Pancheshwar project in Nepal, that was stuck for the last 25 years. Similarly, with Bangladesh we have settled the land boundary issue. We are working with a spirit of mutual benefit. There is no question of bullying anyone. Our recent help to Nepal during the natural calamity shows that our approach is brotherly. With Pakistan too, we will pursue our long-standing approach. We will continue our efforts to advance cooperation and connectivity, without compromising our national security.

12. If we were to return to domestic issues, you have come for criticism from many for not being able to reign in vitriolic elements in your party who have made disparaging remarks against minorities. What do you say?

Our Constitution guarantees religious freedom to every citizen and that is not negotiable. The tradition of welcoming, respecting and honouring all faiths is as old as India itself. As Swami Vivekananda said: We believe not only in universal toleration, but we accept all religions as true. This principle of equal respect and treatment for all faiths has been a part of India's ethos for thousands of years. And that is how it became integral to the Constitution of India. Our Constitution did not evolve in a vacuum. It has roots in the ancient cultural traditions of India. I expect that everyone will understand and respect this.

13. Why do some elements in your party feel emboldened to say awful things even though they ought to know that a Prime Minister of India cannot really support bigots in his cabinet?

I have said this before and I say it again: any discrimination or violence against any community will not be tolerated. My position on this is very clear: Sab ka saath, sab ka vikas. We stand for each of the 1.25 billion Indians regardless of caste or creed and we will work for the progress of each of them. Every faith in our country has equal rights; it is equal not only before the law but also before society.

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सवाल : चुनाव खत्म होने में गिनती के दिन शेष हैं। मौजूदा चुनावों में आप किस तरह का बदलाव देखते हैं?

जवाब : सबसे बड़ा बदलाव यह है कि आज मतदाता 21वीं सदी की राजनीति देखना चाहता है। इसमें परफॉर्मेंस की बात हो, देश को आगे ले जाने वाले विजन की बात हो और जिसमें विकसित भारत बनाने के रोडमैप की चर्चा हो। अब लोग जानना चाहते हैं कि राजनीतिक दल हमारे बच्चों के लिए क्या करेंगे? देश का भविष्य बनाने के लिए नेता क्या कदम उठाएंगे?

राजनेताओं से आज लोग ये सब सुनना चाहते हैं। लोग पार्टियों का ट्रैक रिकॉर्ड भी देखते हैं। किसी पार्टी ने क्या वादे किए थे, और उनमें से कितने पूरे कर पाई, इसका हिसाब भी मतदाता लगा लेता है। लेकिन कांग्रेस और ‘इंडी गठबंधन’ के नेता अब भी 20वीं सदी में ही जी रहे हैं। आज लोग ये पूछ रहे हैं कि आप हमारे बच्चों के लिए क्या करने वाले हैं तो ये अपने पिता, नाना, परदादा, नानी, परनानी की बात कर रहे हैं। लोग पूछते हैं कि देश के विकास का रोडमैप क्या है तो ये परिवार की सीट होने का दावा करने लगते हैं। वे लोगों को जातियों में बांट रहे हैं, धर्म से जुड़े मुद्दे उठा रहे हैं, तुष्टीकरण की राजनीति कर रहे हैं। ये ऐसे मुद्दे ला रहे हैं, जो लोगों की सोच और आकांक्षा से बिल्कुल अलग हैं।
सवाल : क्या आपको लगता नहीं कि चुनाव व्यवस्था और राजनीतिक आचार-व्यवहार में सुधार की आवश्यकता है। अपनी ओर से कोई पहल करेंगे?

जवाब : देश के लोग लगातार उन राजनीतिक दलों को खारिज कर रहे हैं जो नकारात्मक राजनीति में विश्वास रखते हैं। जो सकारात्मक बात या अपना विजन नहीं बताते, वो जनता का विश्वास भी नहीं जीत पाते। जो सिर्फ विरोध की राजनीति में विश्वास रखते हैं, जो सिर्फ विरोध के लिए विरोध करते हैं, ऐसे लोगों को जनता लगातार नकार रही है। ऐसे में उन लोगों को जनता का मूड समझना होगा और अपने आप में सुधार लाना होगा। मैं आपको कांग्रेस का उदाहरण दे रहा हूं। कांग्रेस आज जड़ों से बिलकुल कट चुकी है। वो समझ ही नहीं पा रही है कि इस देश की संस्कृति क्या है। इस चुनाव के दौरान पार्टी नेताओं ने जैसी बातें बोली हैं, उससे पता चलता है कि वो भारतीय लोकतंत्र के मूल तत्व को पकड़ नहीं पा रही।

कांग्रेस नेता विभाजनकारी बयानबाजी, व्यक्तिगत हमले और अपशब्द बोलने से बाहर नहीं निकल पा रहे। उन्हें लग रहा होगा कि उनके तीन-चार चाटुकारों ने अगर उस पर ताली बजा दी तो इतना काफी है। वो इसी से खुश हैं, लेकिन उनको ये नहीं पता चल रहा है कि जनता में इन सारी चीजों को लेकर बहुत गुस्सा है। कांग्रेस तो अहंकारी है, जनता की बात सुनने वाली नहीं है। वो तो नहीं बदल सकती। लेकिन जो उनके सहयोगी दल हैं, वो देखें कि जनता का मूड क्या है, वो क्या बोल रही है। उन्हें समझना होगा कि इस राह पर चले तो लगातार रिजेक्शन ही मिलने वाला है। मुझे लगता है कि लोग इन्हें रिजेक्ट कर-कर के इनको सिखाएंगे। राजनीति में जो सुधार चाहिए वो लोग ही अपने वोट की शक्ति से कर देते हैं। लोग ही राजनीतिक दलों, खासकर नकारात्मक राजनीति करने वालों को सिखाएंगे और बदलाव लाएंगे।
सवाल : क्या इस चुनाव में जातीय और धार्मिक विभाजन के सवाल ज्यादा उभर आए हैं? जब चुनाव शुरू हुआ था तो एजेंडा अलग था, आखिरी चरण आने तक अलग?

जवाब : ये सवाल उनसे पूछा जाना चाहिए, जिन्होंने पहले धर्म के आधार पर देश का विभाजन कराया। अब भी 60-70 साल से ये विभाजन की राजनीति ही कर रहे हैं। एक तरफ उनकी कोशिश होती है कि किसी समाज को जाति के आधार पर कैसे तोड़ा जाए? दूसरी तरफ वो देखते हैं कि कैसे एक वोट बैंक को जोड़कर मजबूत वोट बैंक बनाए रखा जाए। दूसरा, ये सवाल उनसे पूछा जाना चाहिए जो सिर्फ तुष्टीकरण की राजनीति के लिए एससी, एसटी और ओबीसी का आरक्षण छीनकर धर्म के आधार आरक्षण देना चाहते हैं। इसके लिए वो संविधान के विरुद्ध कदम उठाने को तैयार हैं।

ये सवाल कांग्रेस और ‘इंडी गठबंधन’ वालों से पूछा जाना चाहिए, क्योंकि वही हैं जो वोट जिहाद की बात कर रहे हैं। ये सवाल उनसे पूछा जाना चाहिए जो अपने घोषणा पत्र में खुलेआम ये लिख रहे हैं कि वो जनता की संपत्ति छीन लेंगे और उसका बंटवारा दूसरों में कर देंगे। ये जो बंटवारे की राजनीति है, विभाजन की सोच है उसे अब विपक्ष खुलकर सामने रख रहा है। अब वो इसे छिपा भी नहीं रहे हैं। वो खुलकर इसका प्रदर्शन कर रहे हैं, तो ये सारे सवाल उनसे पूछे जाने चाहिए। देश और समाज को बांटने वाले ऐसे लोगों को जनता इस चुनाव में कड़ा सबक सिखाएगी।
सवाल :  एक देश, एक चुनाव के लिए आपने पहल की थी। क्या आपको लगता है कि इतने बड़े देश में यह संभव है। अगर हां..तो किस तरह से ये लागू हो सकेगा?

जवाब : एक देश, एक चुनाव भाजपा का और हमारी सरकार का विचार रहा है, लेकिन हम ये चाहते हैं कि इसके आसपास एक आम सहमति बने। पूर्व राष्ट्रपति रामनाथ कोविंद जी की अध्यक्षता में बनी कमेटी ने जो रिपोर्ट सौंपी है, उसमें विस्तार से एक देश एक चुनाव के बारे समझाया गया है। इस पर पूरे देश में चर्चा हो, वाद हो, संवाद हो, इसके लाभ और हानि पर बात हो, इसमें क्या किया जा सकता है और कैसे किया जा सकता है। फिर इस पर एक आम सहमति बने। इससे हम एक अच्छे सकारात्मक समाधान पर पहुंच सकते हैं। जो अभी का सिस्टम है उसमें हर समय कहीं ना कहीं चुनाव होता रहता है। ये जो वर्तमान सिस्टम है, ये उपयुक्त नहीं है। ये गवर्नेंस को बहुत नुकसान पहुंचाता है। इसे बदलने की जरूरत तो है ही, पर हम कैसे करेंगे, इस पर संवाद की जरूरत है।

आपने ये भी पूछा कि क्या हमारे देश में ये संभव है। तो आप इतिहास में देख लीजिए कि जब संसाधन, टेक्नॉलजी कम थी तब भी हमारे देश में एक देश, एक चुनाव हो रहे थे। आजादी के बाद पहले के कुछ चुनाव इसी तरह हुए। उसके कुछ वर्ष बाद ही बदलाव हुए हैं। अब भी एक-दो राज्यो में लोकसभा के साथ राज्य विधानसभाओं के चुनाव हो रहे हैं। चुनाव आयोग एक चुनाव कराने के लिए पूरे देश में काम कर रहा है तो उसी में राज्यों का चुनाव भी कराया जा सकता है। इसमें कोई समस्या नहीं है, ये संभव है।
सवाल : गर्मी के कारण कम मतदान के चलते फिर से मांग उठी है कि इस मौसम में चुनाव नहीं होना चाहिए। क्या आप भी चुनाव के कैलेंडर में किसी तब्दीली के पक्षधर हैं?

जवाब : गर्मी के कारण कुछ समस्याएं तो होती हैं। आप देख सकते हैं कि मैंने अपनी पार्टी में सभी उम्मीदवारों को और सामान्य लोगों को जो पत्र लिखा है, उसमें मैंने गर्मी का जिक्र किया है। पत्र में लिखा है कि गर्मियों में बहुत समस्या होती है, आप अपने आरोग्य का ख्याल रखें। फिर भी लोकतंत्र के लिए जो हमारा कर्तव्य है, हमें उसे निभाना चाहिए।

मुझे पता है कि गर्मियों में क्या समस्या होती है। लेकिन इसमें क्या होना चाहिए, क्या बदलाव होना चाहिए, होना चाहिए या नहीं होना चाहिए, ये किसी एक व्यक्ति का, एक पार्टी का या सिर्फ सरकार का निर्णय नहीं हो सकता। पूरे सिस्टम, लोगों, मतदाता, राजनीतिक दलों, कार्यकर्ताओं की सहमति बननी चाहिए। जब एक सामूहिक राय बनेगी कि इसमें कुछ बदलाव लाना चाहिए या नहीं लाना चाहिए, तभी कुछ हो सकता है।

सवाल : आखिरी चरण में पूर्वी उत्तर प्रदेश की 13 और बिहार की 8 सीटों पर चुनाव शेष है। आपने कहा है कि गरीबी और अभाव झेलने वाला पूर्वांचल दस साल से प्रधानमंत्री चुन रहा है। इसके लिए अभी बहुत कुछ किया जाना शेष है। वह बहुत कुछ क्या है, बताना चाहेंगे?

जवाब : देखिए, पूर्वी उत्तर प्रदेश और बिहार के प्रति पिछली सरकारों का रवैया बहुत ही निराशाजनक रहा है। इन इलाकों से वोट लिए गए, अपनी राजनीतिक महत्वाकांक्षाएं पूरी की गयीं पर जब विकास की बारी आई तो इन्हें पिछड़ा कहकर छोड़ दिया गया। पूर्वांचल में बिजली, पानी, सड़क जैसी मूलभूत सुविधाओं के लिए लोगों को तरसाया गया। देश के 18000 गांवों में बिजली नहीं थी। इनमें पूर्वांचल और बिहार के बहुत से इलाके थे। जब मैंने बहनों-बेटियों की गरिमा के लिए टायलेट्स का निर्माण कराया तो बड़ी संख्या में उसका लाभ हमारे पूर्वांचल के लोगों को मिला।

आज हम इसी इलाके में विकास की गंगा बहा रहे हैं। एक्सप्रेसवे से लेकर ग्रामीण सड़क तक हम इंफ्रास्ट्रक्चर सुधार रहे हैं, बदल रहे हैं। हम हेल्थ इंफ्रा भी बना रहे हैं। आज पूर्वांचल और बिहार दोनों ही जगह पर एम्स है। इसके अलावा हम इन इलाकों में मेडिकल कॉलेज का नेटवर्क बना रहे हैं। हम पुराने इंफ्रा को अपग्रेड भी कर रहे हैं। अब हम यहां की स्थानीय अर्थव्यवस्था को भी बढ़ावा दे रहे हैं। हमें आगे बढ़ना है, लेकिन हमारा बहुत सारा समय, संसाधन और ऊर्जा पिछले 60-70 वर्षों के गड्ढों को भरने में खर्च हो रही है। हम इसके लिए लगातार तेजी से काम कर रहे हैं। मैं वो दिन लाना चाहता हूं, जब शिक्षा और रोजगार के लिए इन इलाकों के युवाओं को पलायन ना करना पड़े। उनका मन हो तो चाहे जहां जाएं पर उनके सामने किसी तरह की मजबूरी ना हो।   

सवाल : गंगा निर्मलीकरण योजना के साथ ही वरुणा, असि और अन्य नदियों की सफाई की कितनी जरूरत मानते हैं आप?

जवाब : हमारे देश में नदियों की पूजा होती है। हमारी परंपराओं, संस्कारों में प्रकृति का महत्व स्थापित किया गया है। इसके बावजूद नदियों की साफ-सफाई को लेकर सरकार और समाज में उदासीनता बनी रही। ये बड़े दुर्भाग्य की बात है कि दशकों तक देश की सरकारों ने नदियों को एक डंपिंग ग्राउंड की तरह इस्तेमाल किया। नदियों की स्वच्छता को लेकर कोई जागरुकता अभियान चलाने का प्रयास नहीं हुआ।

गंगा, वरुणा, असि समेत देश की सभी नदियों को स्वच्छ बनाने और उनकी सेहत को बेहतर करने के प्रयास जारी हैं। मैंने बहुत पहले नदियों के एक्वेटिक इकोसिस्टम को बदलने की जरूरत बताई थी। आज देश नदियों की स्वच्छता को लेकर गंभीर है। वाटर मैनेजमेंट, सीवेज मैनेजमेंट और नदियों का प्रदूषण कम करने के लिए लोग भी अपना योगदान देने को तैयार हैं। इस दिशा में जन भागीदारी से हमें अच्छे परिणाम मिलेंगे।

सवाल : 2014 में जब आपके पास देश के अलग-अलग हिस्सों से चुनाव लड़ने के प्रस्ताव आ रहे थे, तब आपने काशी को क्यों चुना?

जवाब : मैं मानता हूं कि मैंने काशी को नहीं चुना, काशी ने मुझे चुना है। पहली बार वाराणसी से चुनाव लड़ने का जो निर्णय हुआ था, वो तो पार्टी ने तय किया था। मैंने पार्टी के एक सिपाही के तौर पर उसका पालन किया, लेकिन जब मैं काशी आया तो मुझे लगा कि इसमें नियति भी शामिल है। काशी उद्देश्यों को पूरा करने की भूमि है। अहिल्या बाई होल्कर ने बाबा का भव्य धाम बनाने का संकल्प पूरा करने के लिए काशी को चुना था। मोक्ष का तीर्थ बनाने के लिए महादेव ने काशी को चुना। इस नगरी में तुलसीदास राम का चरित लिखने का उद्देश्य लेकर पहुंचे। महामना यहां सर्वविद्या की राजधानी बनाने आए। शंकराचार्य ने काशी को शास्त्रार्थ के लिए चुना। इन सबकी तपस्या से प्रेरणा लेकर और इनके आशीर्वाद से काशी की सेवा के काम को आगे बढ़ा रहा हूं।

मुझे काशी में जिस तरह की अनुभूति हुई, वो अभूतपूर्व है। इसी वजह से जब मैं यहां आया तो मैंने कहा कि मुझे मां गंगा ने बुलाया है, अब तो मैं ये भी कहता हूं कि मां गंगा ने मुझे गोद ले लिया है। वाराणसी में मुझे बहुत स्नेह मिला। काशीवासियों ने एक भाई, एक बेटे की तरह मुझे अपनाया है। शायद काशीवासियों को मुझमें उनके जैसे कुछ गुण दिखे हों। जो स्नेह और अपनापन मुझे यहां मिला है, उसे मैं विकास के रूप में लौटाना चाहता हूं और लौटा रहा हूं।

दूसरी बात, काशी पूरे देश और दुनिया की सांस्कृतिक राजधानी है। हजारों सदियों से यहां पूरे भारत से लोग आते रहे हैं। यहां के लोगों का हृदय इतना विशाल है कि जो भी यहां आता है, लोग उसे अपना लेते हैं। काशी में ही आपको एक लघु भारत मिल जाएगा। देश के अलग-अलग क्षेत्रों से यहां आकर बसे लोग काशी को निखार रहे हैं, संवार रहे हैं। वो अभी भी अपनी जड़ों से जुडे़ हैं, लेकिन दिल से बनारसी बन गये हैं। कोई कहीं से भी आए, काशी के लोग उसे बनारसी बना देते हैं। काशी और काशीवासियों ने मुझे भी अपना लिया है।
सवाल : हरित काशी और इको फ्रेंडली काशी के लिए आपकी क्या सोच है?

जवाब :  जब काशी के पूरे वातावरण और पर्यावरण की चर्चा होती है तो उसमें गंगा नदी की स्वच्छता एक महत्वपूर्ण बिंदु होता है। आज गंगा मां कितनी निर्मल हैं, उसमें कितने जल जीवन फल-फूल रहे हैं, ये परिवर्तन सबको दिखने लगा है। गंगा की सेहत सुधर रही है ये बहुत महत्वपूर्ण आयाम है।

हम गंगा एक्शन प्लान फेज-2 के तहत सीवर लाइन बिछाने का काम कर रहे हैं। इसके अलावा 3 सीवेज पंपिंग स्टेशनों और दीनापुर 140 एमएलजी के सीवर ट्रीटमेंट प्लांट का निर्माण हुआ है। पुरानी ट्रंक लाइन का जीर्णोद्धार किया जा रहा है। कोनिया पंपिंग स्टेशन, भगवानपुर एसटीपी, पांच घाटों का पुनर्रुद्धार किया गया है। ट्रांस वरुणा सीवेज योजना पर भी तेजी से काम चल रहा है। नमामि गंगे कार्यक्रम के तहत रमना में एसटीपी का निर्माण, रामनगर में इंटरसेप्शन, डायवर्जन और एसटीपी का निर्माण हुआ है। इस तरह की रिपोर्ट भी बहुत बार आ चुकी है कि गंगा में एक्वेटिक लाइफ सुधर रही है। गैंगटिक डॉल्फिन फिर से दिखनी शुरू हो गई हैं और उनकी संख्या बढ़ी है। इसका मतलब है कि मां गंगा साफ हो रही हैं। यहां पर सोलर पावर बोट्स देने का अभियान भी हम तेजी से चला रहे हैं। इससे पर्यावरण बेहतर होगा।

हमारी सरकार ने प्रकृति के साथ प्रगति का मॉडल दुनिया के सामने रखा है। हम क्लीन एनर्जी पर काम कर हैं, हम कार्बन इमिशन को लेकर अपने लक्ष्यों से आगे हैं, हम सिंगल यूज प्लास्टिक के खिलाफ काम कर रहे हैं। हमारी सरकार में देश में ग्रीन प्लांटेशन और वनों की संख्या बढ़ी है। काशी में भी हरियाली बढ़ाने के सभी प्रयास किए जा रहे हैं।
सवाल : काशी समेत पूरे पूर्वांचल के हेल्थ इंफ्रास्ट्रक्चर को मजबूत करने के लिए क्या उपाय किए जा रहे हैं?

जवाब : आजादी के बाद पूर्वांचल को पिछड़ा बताकर सरकारों ने इससे पल्ला झाड़ लिया था। हेल्थ इंफ्रास्ट्रक्चर पर कोई काम नहीं हुआ था। स्वास्थ्य सेवाओं को बदहाल बनाकर रखा गया था। यहां पर किसी को गंभीर समस्या होती थी तो लोग लखनऊ या दिल्ली भागते थे। हमने पूर्वांचल की स्वास्थ्य सुविधाओं को बेहतर बनाने पर जोर दिया। पिछले 10 साल में पूर्वांचल के हेल्थ इंफ्रा के लिए जितना काम हुआ है, उतना आजादी के बाद कभी नहीं हुआ। आज पूरे पूर्वांचल में दर्जनों मेडिकल कॉलेज हैं। जब मैं काशी आया तो मैंने देखा कि ये पूरे पूर्वांचल के लिए स्वास्थ्य का बड़ा हब बन सकता है। हमने काशी की क्षमताओं का विस्तार किया। आज बहुत से मरीज हैं जो पूरे यूपी, बिहार से काशी में आकर अपना इलाज करा रहे हैं। कैंसर के इलाज के लिए पहले यूपी के लोग दिल्ली, मुंबई भागते थे। आज वाराणसी में महामना पंडित मदन मोहन मालवीय कैंसर सेंटर है। लहरतारा में होमी भाभा कैंसर अस्पताल चल रहा है। बीएचयू में सुपर स्पेशियलिटी हॉस्पिटल है।

150 बेड का क्रिटिकल केयर यूनिट बन रहा है। पांडेयपुर में सुपर स्पेशियलिटी ईएसआईसी हॉस्पिटल सेवा दे रहा है। बीएचयू में अलग से 100 बेड वाला मैटरनिटी विंग बन गया है। इसके अलावा भदरासी में इंटीग्रेटेड आयुष हॉस्पिटल, सारनाथ में सीएचसी का निर्माण हुआ है। अन्य सीएचसी में बेड की संख्या और ऑक्सीजन सपोर्ट बेड की संख्या बढ़ाई गई है। कबीर चौरा में जिला महिला चिकित्सालय में नया मैटरनिटी विंग, बीएचयू में मानसिक बीमारियों के लिए मनोरोग अस्पताल बनाए गये हैं। नवजातों की देखभाल, मोतियाबिंद ऑपरेशन जैसे तमाम काम किए जा रहे हैं।

हमारी कोशिश है कि एक होलिस्टिक सोच से हम लोगों को बीमारियों से बचा सकें और अगर उनको बीमारियां हों तो उनका खर्च कम से कम हो। इसी सोच के तहत यहां वाराणसी में करीब 10 लाख लोगों को आयुष्मान कार्ड बनाकर दिए जा रहे हैं। इस कार्यकाल में हम 70 साल से ऊपर से सभी बुजुर्गों को आयुष्मान भारत के सुरक्षा घेरे में लाने जा रहे हैं, जिससे हर साल 5 लाख रुपए तक मुफ्त इलाज हो सकेगा।

पहले अच्छी स्वास्थ्य सेवाओं को लग्जरी बनाकर रख दिया गया था। हम स्वास्थ्य सेवाओं को सुलभ, सस्ता और गरीबों की पहुंच में लाना चाहते हैं। स्वास्थ्य सेवाएं सुलभ हों, इसके लिए हम ज्यादा से ज्यादा संस्थान बना रहे हैं। वर्तमान संस्थानों की क्षमता बढ़ा रहे हैं। इसके साथ जन औषधि केंद्र से लोगों को सस्ती दवाएं मिलने लगी हैं। हमारी सरकार ने ऑपरेशन के उपकरण सस्ते किए हैं। हम आयुष को बढ़ावा दे रहे हैं, ताकि स्वास्थ्य सेवाएं हर व्यक्ति की पहुंच में हों।

सवाल : पहली बार शहर के प्रमुख और प्रबुद्ध जनों को आपने पत्र लिखा है। वे इस पत्र को लेकर आम लोगों तक जा रहे हैं। इस पत्र का उद्देश्य और लक्ष्य क्या है?

जवाब : काशी के सांसद के तौर पर मेरा ये प्रयास रहता है कि बनारस में समाज के हर वर्ग की पहुंच मुझ तक हो और मैं उनके प्रति जबावदेह रहूं। ये आज की बात नहीं है, मैंने पहले भी इस तरह के प्रयास किए हैं। लोगों से जुड़ने के लिए मैंने सम्मेलनों का आयोजन किया है। 2022 में मैंने प्रबुद्ध वर्ग सम्मेलन किया, उससे पहले भी मैं काशी के विद्वानों और प्रबुद्ध लोगों से मिला हूं। मैंने महिला सम्मेलन किया है, मैं बुनकरों से मिला हूं। मैंने बच्चों से मुलाकात की। गोपालकों, स्वयं सहायता समूह की बहनों से भी मिल चुका हूं। मैं हर समय कोशिश करता हूं कि वाराणसी में समाज के हर वर्ग के लोगों से जुड़ सकूं। आज आप जिस पत्र की बात कर रहे हैं वो वाराणसी के लोगों से जुड़ने का, संवाद का ऐसा ही एक प्रयास है। दूसरा, ये लोकतांत्रिक प्रक्रिया में बहुत जरूरी है कि समाज के प्रमुख और प्रबुद्ध लोगों के माध्यम से जन-जन तक लोकतंत्र में भागीदारी का संदेश पहुंचे। काशी के विकास के संबंध में संदेश जाए। जब ऐसा संदेश जाता है कि काशी के विकास के लिए वोट करना है, तो इससे लोकतंत्र समृद्ध होता है। इससे लोग मतदान के प्रति, संवैधानिक व्यवस्था के प्रति अपनी जिम्मेदारी महसूस करते हैं।

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Source: Hindustan