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The first half of 1947 was a critical period in India’s history. The end of colonial rule was certain and so was India’s Partition, but what was uncertain was whether there would be more than one division. Prices were rising, food shortages were common but over and above everything else, the unity of India was under severe strain.

It was in these circumstances that the States Department came into being in June 1947. Among the chief aims of this department was to give impetus and top priority to negotiations vis-à-vis India’s relationship with the over 550 princely states, which were as diverse as they could get, be it in size, population, terrain or economic situation. No wonder Mahatma Gandhi remarked, “The problem of the states is so difficult that YOU alone can solve it.”

In vintage Sardar Patel style, he went about his work with precision, firmness and administrative efficiency. Time was less and the task was herculean … but this was no ordinary person, it was Sardar Patel, who was determined not to let his nation down. One by one, he and his team negotiated with the princely states and ensured that they all became a part of free India.

Illustration: Ajit Ninan

It was due to round-the-clock effort of Sardar Patel that the map of India is what it is today!

Once freedom was won, VP Menon, it is said, wanted to retire from government service, only to be told by Sardar Patel that this was neither the time to rest nor the time to retire. Such was Sardar Patel’s firm resolve. VP Menon was made the Secretary of the States Department. In his book ‘The Story of the Integration of Indian States’, he writes about how Sardar Patel led from the front and inspired the entire team to work assiduously. He also writes that Sardar Patel was clear – first and foremost came the interests of the people of India, there would be no compromise on that.

On August 15, 1947, we celebrated the dawn of a new destiny but the work of nation building was far from complete. As independent India’s first home minister, he set the stage for an administrative framework that continues to serve the nation be it in matters of day to day governance or protecting the interests of the people, particularly the poor and marginalised.

Sardar Patel was a veteran administrator. His own experience in governance, particularly in the 1920s when he served the Ahmedabad municipality, was extremely handy when he worked towards strengthening independent India’s administrative framework. While in Ahmedabad, he did commendable work in furthering cleanliness in the city. He ensured clean and functioning drainage systems across the city. He also focussed on other aspects of urban infrastructure such as roads, electricity and education.

Today, if India is known for a vibrant cooperative sector, a large part of the credit goes to Sardar Patel. The roots of Amul can be traced back to his vision for empowering local communities, particularly women. It was Sardar Patel who also popularised the idea of cooperative housing societies, thus ensuring dignity and shelter for many.

Two traits synonymous with Sardar Patel are trust and integrity. The farmers of India had unparalleled faith in him. After all, he was a kisan putra, who led from the front during the Bardoli satyagraha. The working class saw him as a ray of hope, a leader who would speak up for them. Traders and industrialists preferred to work with Sardar Patel because they felt here was a stalwart who had a vision for India’s economic and industrial growth.

His political peers too trusted him. Acharya Kripalani remarked that whenever they faced an issue and if Bapu’s guidance was not available, they would turn to Sardar Patel. When political negotiations were at their peak in 1947, Sarojini Naidu called him “the man of decision and man of action”. Everyone trusted him, his words and his actions. Sardar Patel continues to be respected across caste, creed, faith, age!

This year’s Sardar Jayanti is even more special. With the blessings of 130 crore Indians, the Statue of Unity is being inaugurated today. Situated on the banks of the Narmada, the ‘Statue of Unity’ is the tallest in the world. ‘Dharti Putra’ Sardar Patel will stand tall in the skies, to guide us and inspire us.

I congratulate all those who have worked day and night to ensure that this grand statue in tribute of Sardar Patel becomes a reality. My mind goes back to October 31, 2013, when we laid the foundation stone for this ambitious project. In record time, a project of such scale has become ready and this should make every Indian proud. I urge you all to visit the Statue of Unity in the times to come.

The Statue of Unity is a symbol of both the unity of hearts and the geographical integrity of our motherland. It is a reminder that divided, we may not be even able to face ourselves. United, we can face the world and scale new heights of growth and glory.

Sardar Patel worked with astonishing speed to dismantle the history of imperialism and create the geography of unity with the spirit of nationalism. He saved India from Balkanisation and integrated even the weakest of limbs into the national framework. Today, we, the 130 crore Indians, are working shoulder to shoulder to build a New India that is strong, prosperous and inclusive. Every decision is being taken to ensure that the fruits of development reach the most vulnerable, without any corruption or favouritism, just as Sardar Patel would have wanted it.

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My Friend, Abe San (Japanese)
July 09, 2022
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傑出した日本の指導者、比較なしのグローバル政治家、そしてインド日本友好関係の偉大なチャンピオンである安倍晋三氏がもう我々の中にはいなくなってしまいました。日本そして世界が偉いビジョナリーを失い、私は親愛なる友人を失いました。

はじめて安倍氏にお会いしたのは2007年に、私がグジュラート州首相として日本を訪問した時でした。最初の出会いから我々の友情が公職の印又公的な外交儀礼の束縛を超えとものとなりました。

お供した東寺へのご参拝、新幹線での旅、アヘメダバードでのサーバルマティ・アシュラムへの訪問、バラナシ(カシー)でのガンガ・アルティ、東京での茶道経験、思い出のリストは本当に長い。

 

 

 そして、富士山の山麓の丘に囲まれた山梨でのご実家へ唯一の首脳来客としての光栄、いつまでも大切にしていきたいと思います

日本の総理をやっていない2007年から2012年の間、そして最近は2020年以来、我々の個人的な絆はいつも通り強いまま続きました。

安倍総理との話し合いの中では全てが知的刺激のある物でした。いつも新鮮なアイデアに満ち、ガバナンス、経済、文化、外交政策その他様々な課題に関して貴重な見解をお持ちでした。

安倍氏のご助言はグジュラート州での私の経済選択肢に対してひらめきを与えました。そして安倍元総理の支持はグジュラート州でのヴァイブラント・パートナーシップの構築に大きな助けになりました。

それ以降、インドと日本の間で戦略的パートナーシップの前例のない変換を行うためご一緒にお仕事したことは光栄でありました。概ね狭い二カ国間経済関係から、全ての分野に渡る幅広い・包括的な関係の構築に対して支持し、それだけではなく印日関係は二カ国そして地域の安全保障のための中心的なものとなりました。安倍氏にとって、印日関係は我々二カ国そして世界の人々のためのもっとも重要なものでした。安倍氏は日本にとってもっとも難しいテーマであった民生用原子力協力を進めることに関して決定的でした。そして、インドでの高速鉄道プロジェクトのもっとも寛大な条件をオファーしました。インドの独立後の多くの重要な出来事に倍元総理は新生インドが成長を加速させるとき、日本が手を携えていることを保証してくれました。

安倍氏の印日関係への貢献は2021年にインドの栄誉あるパドマ・ビブション賞を授与されたことに素晴らしく認められました。

安倍氏は世界の中でおきている複雑で複数な変換に関して深い見識を持ち、政治、社会、経済そして国際関係にどのような影響を与えるかの先見の目があって、複数の選択肢の中から選ぶ知恵・伝統又は前例がある場合でも大胆な決断を行う勇気があり、そしてまれにしかない人々又世界の支持が得られていた人物でありました。安倍氏の広範なアベノミックス政策は日本経済を再活性化し、日本国民の改革・企業家精神を再燃させました。

安倍氏の我々に対するもっとも素晴らしいギフトのうち、又、彼のもっとも持続なレガシー、その中でも世界がいつまでも安倍氏の恩義に感謝しなければならないものとしては、安倍氏の当世の潮流の変化そして天下多事を認識する予知力、そしてそれらに対する反応力が挙げられます。安倍氏は、多くの人よりも先に、2007年にインドの国会でその影響力のあるスピーチを通じて、当世流の政治、戦略、経済現実である、今世紀で世界に方向性を与える地域、インド太平洋地域のベースをつくりました。

そして、本人が自らリードを取り、国家主権と領土の保全を尊重すること、国際法・規定の堅持、深い経済取組をもって、平等・共通な繁栄、国際関係を平和的に行うことのような彼がいつも大切にしていた価値観に基づき、その安定・安全、そして平和的・繁栄する将来のための枠組みとアーキテクチャの構築に関わり合いました

クアッド、アセアン主導のフォーラム、インド太平洋構想、アフリカを含めたインド太平洋出の印日開発協力、災害に強いインフラのための連合などすべて安倍氏の貢献によりものでした。

クワッド、ASEAN主導のフォーラム、インド太平洋構想、アフリカを含めたインド太平洋での印日協力、災害に強いインフラのための連合など、すべて安倍氏の貢献によるものです。静かに、ファンファーレなしで、そして海外での疑い・国内での遠慮を超え、インド太平地域全体に渡り防衛・コネクティビティ・インフラ・持続性を含む日本の戦略的関わり合いを変換しました。そのため、地域全体がその宿命に対してもっと楽観的となり、世界はその未来に対してもっと自信がえられました。

今年5月に日本訪問の際、日印協会の会長となられたばかりの安倍元総理にお会いする機会がありました。いつもように元気いっぱい、艶かしい、機智に富んだ安倍氏でした。印日協力をどうやってもっと強化できるか、改革的なアイデアをお持ちでした。お別れのときこれが最後の面会になるとはまったく想像にもありませんでした。

安倍元総理の温かさ・知恵・優雅、気前、友情と指導に対していつ窓も感謝をしていきたいと思います。いつまでも懐かしく思います。

安倍氏がインド国民をご自分の心を開いて抱き寄せてくれたことと同じように、インド国民がその仲間一人として安倍氏の逝去を悼んでいます。安倍氏がもっとも好きだったこと、人々にひらめきを与えている最中に逝去されました。お命が途中で悲惨的に短くなったかもしれませんが、安倍氏のレガシーがいつまでも続きます。

インド国民を代表しまして、そして私が個人として、日本国民、特に安倍昭恵様とご家族に対し心からの哀悼の意を表します。オーム・シャンティー。