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It is a great pleasure and privilege to welcome President Maithripala Sirisena and Mrs. Sirisena to India.

We are honoured that you have chosen India as your first overseas destination.

Let me congratulate you on behalf of the people of India for your historic victory. The election reflects the strength of democracy in Sri Lanka.

Your mandate carries the collective voice of Sri Lanka. It represents the aspirations of your people for a united, inclusive peaceful and prosperous nation.

India is Sri Lanka`s closest neighbour and friend. The goodwill and support of the people of India will always be with you.

The timeless links of history, religion and culture provide a solid foundation of our partnership.

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We also share a broad range of interests - economic development for our countries; peace and prosperity in South Asia; maritime security in the region.

Indeed, I believe that our destinies are inter-linked. Our security and prosperity are indivisible.

President Sirisena and I had excellent discussions today on our bilateral relations and international issues.

President and I are committed to unlock the vast potential of our economic cooperation.

We are pleased to be Sri Lanka`s largest trading partner. I know that India enjoys a huge trade surplus. I expressed my support for a more balanced growth in trade in both directions.

I conveyed our readiness to promote greater flow of Indian investments and tourists into Sri Lanka.

We discussed expansion of cooperation in energy sector, both conventional and renewable.

Our Commerce Secretaries will meet soon to review our bilateral commercial relations.

We also intend to further improve air and sea connectivity between India and Sri Lanka.

The bilateral agreement on civil nuclear cooperation is yet another demonstration of our mutual trust. This is the first such agreement Sri Lanka has signed. It opens new avenues for cooperation, including in areas like agriculture and healthcare.

President and I also agreed to expand our defence and security cooperation. We welcomed the progress in our maritime security cooperation, including in the trilateral format with Maldives.

The Indian assisted projects for Internally Displaced Persons in Sri Lanka have made excellent progress. This includes the Housing Project, under which more than 27,000 houses have already been constructed. President and I expressed satisfaction with the progress.

I assured President Sirisena of India`s commitment to its development partnership with Sri Lanka. This will continue to cover a broad range of areas, including infrastructure. In this context, I am also pleased with the MoU on cooperation in agriculture.

President and I attach the highest importance to the fishermen`s issue. It affects livelihood on both sides. We agreed that there must be a constructive and humanitarian approach to the issue.

We will encourage the fishermen`s associations on both sides to meet again soon. They should find a solution that can be taken forward by both governments.

Like cricket, culture provides a strong bond between us. The Programme of Cultural Cooperation signed today will nurture those ties and promote contacts between people.

I am also delighted that Sri Lanka is now part of the Nalanda University Project.

It recalls a link forged 2300 years ago, by Prince Mahindra, known as Arhat Mahinda in Sri Lanka, and his sister Sanghamitra.They went to Sri Lanka as apostles of Buddhism.

Sri Lankan nationals visit the National Museum in New Delhi in large numbers to pay homage to the Kapilavastu relics. We have decided to reduce the fees for them.

I thanked the President for his invitation to me to visit Sri Lanka. I am eagerly looking forward to visiting his beautiful country in March.

I would like to once again welcome President Sirisena to India. We are at a moment of an unprecedented opportunity to take our bilateral relations to a new level. His visit today has set us firmly in that direction.

Thank you.

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Prime Minister's remarks at BRICS Business Forum
November 14, 2019
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Intra-BRICS trade and investment targets should be more ambitious: PM
India is the world's most open and investment friendly economy due to political stability, predictable policy and business friendly reforms: PM
Prime Minister Shri Narendra Modi addresses BRICS Business Forum

Your Excellencies,
BRICS बिजनेस फोरम के Distinguished Participants,

नमस्कार,
Good Evening.

मुझे ब्रिक्स बिजनेस फोरम में शामिल होकर बहुत प्रसन्नता हो रही है। 11वें ब्रिक्स समिट कार्यक्रम की शुरूआत इस फोरम से हुई है। Business को प्राथमिकता देने के लिए मैं ब्राजील के राष्ट्रपति, इस फोरम के organizers और सभी participants को बधाई देता हूं।

Friends,

विश्व की आर्थिक वृद्धि में ब्रिक्स देशों का हिस्सा 50% है। विश्व में मंदी के बावजूद, ब्रिक्स देशों ने आर्थिक विकास को गति दी, करोड़ों लोगों को गरीबी से निकाला और Technology तथा innovation में नई सफलताएँ हासिल कीं। अब BRICS की स्थापना के दस साल बाद, भविष्य में हमारे प्रयासों की दिशा पर विचार करने के लिए यह फॉरम एक अच्छा मंच है।

Friends,

इंट्रा-BRICS Business को आसान बनाने से परस्पर व्यापार और निवेश बढ़ेगा। हम पांच देशों के बीच Tax और Customs प्रक्रियाएँ सरल होती जा रही हैं। इन्टेलेक्चुअल Property Rights पर, और Banks के बीच सहयोग से Business एनवाइरमेंट आसान हो रहा है। BRICS Business Forum से मेरा अनुरोध है कि वह इस प्रकार उत्पन्न अवसरों का पूरा लाभ उठाने के लिए ज़रूरी बिजनेस पहलों का अध्ययन करे।

Intra-BRICS व्यापार और निवेश के targets और महत्वाकांक्षी होने चाहिए। हमारे बीच व्यापार की लागत को और कम करने के लिए आपके सुझाव उपयोगी होंगे।

मैं यह भी अनुरोध करना चाहूंगा कि अगले दस वर्षों के लिए हमारे बीच बिजनेस में प्राथमिकता के क्षेत्रों की पहचान की जाए और उनके आधार पर Intra-BRICS सहयोग का blue print बनाया जाए।

Friends,

हमारा market size, विविधता और हमारी पूरकताएँ एक दूसरे के लिए बहुत फायदेमंद हैं। उदाहरण के लिए, अगर एक ब्रिक्स देश में technology है, तो दूसरे में उससे संबंधित रॉ मैटेरियल या मार्केट।Electric vehicles, digital technology, Fertilizer, कृषि उत्पाद, Food processing, आदि में ऐसी संभावनाएं विशेष तौर पर हैं। मैं आग्रह करूंगा कि Forum पांचों देशों में इस प्रकार की पूरकताओं की mapping करें। मैं यह सुझाव भी देना चाहूंगा कि अगले ब्रिक्स समिट तक ऐसे कम-से-कम पाँच क्षेत्रों की पहचान की जाये, जिनमें पूरकताओं के आधार पर हमारे बीच Joint Ventures बन सकते हैं।

Friends,

ब्रिक्स देश अपने लोगों के परिश्रम, प्रतिभा और creativity के लिए सुप्रसिद्ध हैं। कल समिट के दौरान innovation BRICS Network, और BRICS Institution for Future Network जैसे महत्वपूर्ण initiatives पर विचार किया जाएगा। Private sector से मेरा अनुरोध है कि वे human resources पर केन्द्रित इन प्रयासों से जुड़ें। युवा उद्यमियों को इन initiatives से जोड़ना भी बिजनेस और innovation को और ताकत देगा। 

Friends,

हमारे देशों के बीच Tourism, Business और रोजगार के लोगों के आवागमन से और आसान बनने की संभावनाएँ हैं। भारतीयों को वीजा फ्री Entry के निर्णय के लिए मैं ब्राजील के राष्ट्रपति को धन्यवाद देता हूं। हम पांच देशों को परस्पर Social Security Agreement पर भी विचार करना चाहिए।

Friends,

Ease of Doing Business, Logistic Performance और Global innovation जैसे index में भारत की निरंतर प्रगति से आप परिचित होंगे। समय की सीमा के कारण मैं सिर्फ इतना कहना चाहूँगा कि भारत में Political Stability, Predictable Policy और Business Friendly Reforms के कारण दुनिया की सबसे open और investment friendly economy है। 2024 तक हम भारत को पांच ट्रिलियन डॉलर की economy बनाना चाहते हैं। सिर्फ infrastructure में ही 1.5 ट्रिलियन डॉलर निवेश की आवश्यकता है।

भारत में असीम संभावनाएं हैं, अनगिनत अवसर हैं। इनका लाभ उठाने के लिए, मैं ब्रिक्स देशों के Business को आंमत्रित करता हूं कि वे भारत में अपनी मौजूदगी बनाएं और बढ़ाएं।

बहुत-बहुत धन्यवाद।