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Ladies and Gentlemen,

I take this opportunity to welcome the Big Tent event of Google and the Activate Summit of the Guardian to my country. I am sure the discussions in this forum would give a new direction to the meaningful use of technology for society at large.

Friends, Alvin Tofler said, “The Illiterate of the 21st Century will not be those who cannot read and write, but those who cannot learn, unlearn and relearn.” This applies to everyone and every field, but more so to politics and the political class.

The crux of politics lies in connecting to the people.

If one looks back over the years, politicians readily adopted technology that connected them to the people better. From the simple pen and paper - to microphones and public address systems. From motion pictures – to the era of Television.

All these tools have been extensively used for political purposes since their respective introductions. They have greatly influenced politics, and in turn been greatly shaped by it as well. Overtime, they have become synonymous with politics.

Today’s web-connected world has brought about another paradigm shift with the Internet. This is not just impacting politics, but is in a sense fundamentally redefining it.

Earlier technological evolutions helped the politicians more. They could take advantage of new means and dimensions. Information technology has led to empowerment of people as well – each and every one of us!

This is very important for a large democracy like India. I have been saying IT + IT = IT : Indian Talent + Information technology = India Tomorrow.

Information in the pre-internet era was more one-dimensional. It was limited to politicians bombarding their thoughts and views on citizens.

Now it is a two way process. Citizens are empowered with wide access to information – from multiple channels.

This information moreover, is real time and updated.

Importantly, these informed citizens also have avenues of voicing their opinion and influencing policy. Citizens now have a direct say!

In India earlier, a citizen’s connect to politics was limited to once in every five years - from one election to another.

Now, he engages with, and is a part of the polity every moment! He shares information, raises questions, comments, and connects with others. He voices his opinion and gives his feedback.

The internet has therefore truly empowered the citizen. It has forced the politician to perform, not just promise. In a way, it has become a challenge for the political class.

The time has come for the political class to adapt to this change and reinvent itself! It needs to stop running away. It needs to embrace the internet’s many powerful facets. The political class needs to stop seeing technology as a problem creator, and start harnessing it in the right spirit.

Friends! As a politician, I use technology extensively – from the simple to the cutting edge.

In the 2012 elections I pioneered the using of 3D Holographic technology to reach out to multiple geographies. I addressed voters at 53 places across the state all at once. This unique concept not only helped me reach out to more geographies and voters, but also helped reduce the cost, time and energy required.

At a personal level I interact with lakhs of my fellow countrymen and women through social media.

I share my thoughts with them, as well as listen and learn from them.

I understand their concerns as well as connect with their dreams and aspirations.

Friends, the internet has become the new public sphere. Former President Clinton aptly called it the new town square. In this age of internet democracy, citizens are netizens, who transcend the geographical borders of countries and continents. No wonder it is called the Wired Republic.

Today, technology has merged politics with governance. They cannot be separated as the focus of the public sphere is on accountability, and transparency. Good governance is the key political agenda now, be it in the developed or developing world. Internet, new communication media and digital convergence have been major drivers of this.

The internet has been a game changer in the realm of information-based decision making.

It has transformed the policy making process. It has ushered in an age of direct democracy - where the common citizen directly engages in the policy making process and affects the policy outcomes, rather than being limited to doing so through his elected representative.

I would like to give you a few examples from my Gujarat experience.

Listening to people’s voice is a very important element in democracy. To ensure this we use ICT for redressing grievances. I personally host SWAGAT sessions in my office.

The unique aspect of this project is that the grievance of the common man is addressed in real time. Solutions are provided online to him immediately. It also acts as a feedback mechanism. We modify policies and systems based on repeated grievances.

Our efforts have been applauded by the UN, receiving the UN Public Service Award in 2010 for 'Improving Transparency, Accountability and Responsiveness in Public Service'.

Gujarat is strategically using satellite mapping for better decision making. We have institutionalised this in the form of BISAG - Bhaskaracharya Institute for Space Applications and Geo-Informatics.

We use this technology extensively - from our most modern, large scale projects like building Special Investment Regions and smart cities … to giving rights of forest land to tribals.

Earlier, when politicians used to lobby for infrastructure like schools and hospitals in their constituencies, we did not have any scientific method of deciding the allocations. Today, we map the demography, the need and the availability using GIS. We thus bring parity among the local communities. This has also given a new direction to local politics.

Gujarat is the first state to apply GIS to fully plan, implement and monitor its watershed management.

Friends! Resurvey of lands is very important for better land management and ensuring less disputes. It is required to be done every 30 years. Unfortunately, this has not happened in the last 100 years in India. Gujarat has undertaken resurvey of lands using state of the art technology - Differential Global Positioning System and Electronic Total Station Machines.

Further, our e-Gram Vishvagram project connects all the district, taluka and village panchayats across the state with broadband. This enables video conferencing facilities at all villages, issuing of documents and certificates and a host of other e-services.

We use simple technology in disaster management services. Merely sending timely SMSs to citizens during the 2006 floods ensured that not a single life was lost in spite of heavy rains and flooding.

Friends! Voting is the bloodline of the political process in a democratic polity.

India’s Electronic Voting Machines (EVMs) have simplified voting and counting - making it easy and fast.

In Gujarat, we have graduated from EVM voting to eVoting - launching on a pilot scale in Municipal elections. Our pioneering efforts have been acknowledged with many awards including the National award for excellence in government process reengineering.

Advanced technology is rapidly transforming the government-citizen relationship. Social media in particular, provides a great platform for the government to engage with citizens.

To give you an example, when we organised the Sabarmati Riverfront Photography Competition on social media, several thousands participated. Amateurs as well as professionals sent entries in large numbers. The competition reached out to more than two hundred thousand (2,00,000) citizens and helped increase the popularity of the riverfront in a manner no paid ad campaign could have.

I find it extremely interesting to see how Netizens have evolved their own language and dictionary of words. Here neither the spelling nor the grammar matters. 140 characters can convey it all.

This dimension also plays a very important role in empowerment. It gives people from different parts of the world the confidence to overcome their limitations in language. It enables them to go ahead to freely express and connect.

In conclusion, let me say that technology in itself is neither good nor bad. That depends on how it is harnessed.

While ‘Technology in Politics’ plays a crucial role … it would do us great good to stay away from letting ‘Politics into Technology’!

Deployed in the right way, technology can be an extremely powerful force, capable of bringing about great change! The challenge is how better we can connect the common man to this WWW world. We need to find solutions by which he can connect in his local language. We must focus our technological policies and innovations on the greater good – empowering people and nurturing a development-based agenda.

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India’s time has arrived: PM Modi
January 28, 2023
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“You represent ‘Amrit Generation’ that will create a Viksit and Aatmnirbhar Bharat”
“When dreams turn into resolution and a life is dedicated to it, success is assured. This is the time of new opportunities for the youth of India”
“India’s time has arrived”
“Yuva Shakti is the driving force of India's development journey”
“When the country is brimming with the energy and enthusiasm of the youth, the priorities of that country will always be its young people”
“This a time of great possibilities especially for the daughters of the country in the defence forces and agencies”

केंद्रीय मंत्रिमंडल के मेरे सहयोगी श्रीमान राजनाथ सिंह जी, श्री अजय भट्ट जी, सीडीएस अनिल चौहान जी, तीनों सेनाओं के प्रमुख, रक्षा सचिव, डीजी एनसीसी और आज विशाल संख्या में पधारे हुए सभी अतिथिगण और मेरे प्यारे युवा साथियों!

आजादी के 75 वर्ष के इस पड़ाव में एनसीसी भी अपनी 75वीं वर्षगांठ मना रहा है। इन वर्षों में जिन लोगों ने एनसीसी का प्रतिनिधित्व किया है, जो इसका हिस्सा रहे हैं, मैं राष्ट्र निर्माण में उनके योगदान की सराहना करता हूं। आज इस समय मेरे सामने जो कैडेट्स हैं, जो इस समय NCC में हैं, वो तो और भी विशेष हैं, स्पेशल हैं। आज जिस प्रकार से कार्यक्रम की रचना हुई है, सिर्फ समय नहीं बदला है, स्वरूप भी बदला है। पहले की तुलना में दर्शक भी बहुत बड़ी मात्रा में हैं। और कार्यक्रम की रचना भी विविधताओं से भरी हुई लेकिन ‘एक भारत श्रेष्ठ भारत’ के मूल मंत्र को गूंजता हुआ हिन्दुस्तान के कोने-कोने में ले जाने वाला ये समारोह हमेशा-हमेशा याद रहेगा। और इसलिए मैं एनसीसी की पूरी टीम को उनके सभी अधिकारी और व्यवस्थापक सबको हृदय से बहुत-बहुत बधाई देता हूं। आप एनसीसी कैडेट्स के रूप में भी और देश की युवा पीढ़ी के रूप में भी, एक अमृत पीढ़ी का प्रतिनिधित्व करते हैं। ये अमृत पीढ़ी, आने वाले 25 वर्षों में देश को एक नई ऊंचाई पर ले जाएगी, भारत को आत्मनिर्भर बनाएगी, विकसित बनाएगी।

साथियों,

देश के विकास में NCC की क्या भूमिका है, आप सभी कितना प्रशंसनीय काम कर रहे हैं, ये हमने थोड़ी देर पहले यहां देखा है। आप में से एक साथी ने मुझे यूनिटी फ्लेम सौंपी। आपने हर दिन 50 किलोमीटर की दौड़ लगाते हुए, 60 दिनों में कन्याकुमारी से दिल्ली की ये यात्रा पूरी की है। एकता की इस लौ से ‘एक भारत, श्रेष्ठ भारत’ की भावना सशक्त हो, इसके लिए बहुत से साथी इस दौड़ में शामिल हुए। आपने वाकई बहुत प्रशंसनीय काम किया है, प्रेरक काम किया है। यहां आकर्षक सांस्कृतिक कार्यक्रम का आयोजन भी किया गया। भारत की सांस्कृतिक विविधता, आपके कौशल और कर्मठता के इस प्रदर्शन में और इसके लिए भी मैं आपको जितनी बधाई दूं, उतनी कम है।

साथियों,

आपने गणतंत्र दिवस की परेड में भी हिस्सा लिया। इस बार ये परेड इसलिए भी विशेष थी, क्योंकि पहली बार ये कर्तव्य पथ पर हुई थी। और दिल्ली का मौसम तो आजकल ज़रा ज्यादा ही ठंडा रहता है। आप में से अनेक साथियों को शायद इस मौसम की आदत भी नहीं होगी। फिर भी मैं आपको दिल्ली में कुछ जगह ज़रूर घूमने का आग्रह करुंगा, समय निकालेंगे ना। देखिए नेशनल वॉर मेमोरियल, पुलिस मेमोरियल अगर आप नहीं गए हैं, तो आपको जरूर जाना चाहिए। इसी प्रकार लाल किले में नेताजी सुभाष चंद्र बोस म्यूजियम में भी आप अवश्य जाएं। आज़ाद भारत के सभी प्रधानमंत्रियों से परिचय कराता एक आधुनिक PM-म्यूजियम भी बना है। वहां आप बीते 75 वर्षों में देश की विकास यात्रा के बारे में जान-समझ सकते हैं। आपको यहां सरदार वल्लभभाई पटेल का बढ़िया म्यूजियम देखने को मिलेगा, बाबा साहब अंबेडकर का बहुत बढ़िया म्यूजियम देखने को मिलेगा, बहुत कुछ है। हो सकता है, इन जगहों में से आपको कोई ना कोई प्रेरणा मिले, प्रोत्साहन मिले, जिससे आपका जीवन एक निर्धारत लक्ष्य को लेकर के कुछ कर गुजरने के लिए चल पड़े, आगे बढ़ता ही बढ़ता चला जाए।

मेरे युवा साथियों,

किसी भी राष्ट्र को चलाने के लिए जो ऊर्जा सबसे अहम होती है, वो ऊर्जा है युवा। अभी आप उम्र के जिस पड़ाव पर है, वहां एक जोश होता है, जुनून होता है। आपके बहुत सारे सपने होते हैं। और जब सपने संकल्प बन जाएं और संकल्प के लिए जीवन जुट जाए तो जिंदगी भी सफल हो जाती है। और भारत के युवाओं के लिए ये समय नए अवसरों का समय है। हर तरफ एक ही चर्चा है कि भारत का समय आ गया है, India’s time has arrived. आज पूरी दुनिया भारत की तरफ देख रही है। और इसके पीछे सबसे बड़ी वजह आप हैं, भारत के युवा हैं। भारत का युवा आज कितना जागरूक है, इसका एक उदाहरण मैं आज जरूर आपको बताना चाहता हूं। ये आपको पता है कि इस वर्ष भारत दुनिया की 20 सबसे ताकतवर अर्थव्यवस्थाओं के समूह, G-20 की अध्यक्षता कर रहा है। मैं तब हैरान रह गया, जब देशभर के अनेक युवाओं ने मुझे इसको लेकर के चिट्ठियां लिखीं। देश की उपलब्धियों और प्राथमिकताओं को लेकर आप जैसे युवा जिस प्रकार से रुचि ले रहे हैं, ये देखकर सचमुच में बहुत गर्व होता है।

साथियों,

जिस देश के युवा इतने उत्साह और जोश से भरे हुए हों, उस देश की प्राथमिकता सदैव युवा ही होंगे। आज का भारत भी अपने सभी युवा साथियों के लिए वो प्लेटफॉर्म देने का प्रयास कर रहा है, जो आपके सपनों को पूरा करने में मदद कर सके। आज भारत में युवाओं के लिए नए-नए सेक्टर्स खोले जा रहे हैं। भारत की डिजिटल क्रांति हो, भारत की स्टार्ट-अप क्रांति हो, इनोवेशन क्रांति हो, इन सबका सबसे बड़ा लाभ युवाओं को ही तो हो रहा है। आज भारत जिस तरह अपने डिफेंस सेक्टर में लगातार रिफॉर्म्स कर रहा है, उसका लाभ भी देश के युवाओं को हो रहा है। एक समय था, जब हम असॉल्ट राइफल और बुलेट प्रूफ जैकेट तक विदेशों से मंगवाते थे। आज सेना की ज़रूरत के सैकड़ों ऐसे सामान हैं, जो हम भारत में बना रहे हैं। आज हम अपने बॉर्डर इंफ्रास्ट्रक्चर पर भी बहुत तेज़ी से काम कर काम रहे हैं। ये सारे अभियान, भारत के युवाओं के लिए नई संभावनाएं लेकर के आए हैं, अवसर लेकर के आए हैं।

साथियों,

जब हम युवाओं पर भरोसा करते हैं, तब क्या परिणाम आता है, इसका एक उत्तम उदाहरण हमारा स्पेस सेक्टर है। देश ने स्पेस सेक्टर के द्वार युवा टैलेंट के लिए खोल दिए। और देखते ही देखते पहला प्राइवेट सैटेलाइट लॉन्च किया गया। इसी प्रकार एनीमेशन और गेमिंग सेक्टर, प्रतिभाशाली युवाओं के लिए अवसरों का विस्तार लेकर आया है। आपने ड्रोन का उपयोग या तो खुद किया होगा, या फिर किसी दूसरे को करते हुए देखा होगा। अब तो ड्रोन का ये दायरा भी लगातार बढ़ रहा है। एंटरटेनमेंट हो, लॉजिस्टिक हो, खेती-बाड़ी हो, हर जगह ड्रोन टेक्नॉलॉजी आ रही है। आज देश के युवा हर प्रकार का ड्रोन भारत में तैयार करने के लिए आगे आ रहे हैं।

साथियों,

मुझे एहसास है कि आप में से अधिकतर युवा हमारी सेनाओं से, हमारे सुरक्षा बलों से, एजेंसियों से जुड़ने की आकांक्षा रखते हैं। ये निश्चित रूप से आपके लिए, विशेष रूप से हमारी बेटियों के लिए भी बहुत बड़े अवसर का समय है। बीते 8 वर्षों में पुलिस और अर्धसैनिक बलों में बेटियों की संख्या में लगभग दोगुनी वृद्धि हुई है। आज आप देखिए, सेना के तीनों अंगों में अग्रिम मोर्चों पर महिलाओं की तैनाती का रास्ता खुल चुका है। आज महिलाएं भारतीय नौसेना में पहली बार अग्निवीर के रूप में, नाविक के रूप में शामिल हुई हैं। महिलाओं ने सशस्त्र बलों में लड़ाकू भूमिकाओं में भी प्रवेश करना शुरू किया है। NDA पुणे में महिला कैडेट्स के पहले बैच की ट्रेनिंग शुरु हो चुकी है। हमारी सरकार द्वारा सैनिक स्कूलों में बेटियों के एडमिशन की अनुमति भी दी गई है। आज मुझे खुशी है कि लगभग 1500 छात्राएं सैनिक स्कूलों में पढ़ाई शुरु कर चुकी हैं। यहां तक की एनसीसी में भी हम बदलाव देख रहे हैं। बीते एक दशक के दौरान एनसीसी में बेटियों की भागीदारी भी लगातार बढ़ रही है। मैं देख रहा था कि यहां जो परेड हुई, उसका नेतृत्व भी एक बेटी ने किया। सीमावर्ती और तटीय क्षेत्रों में एनसीसी के विस्तार के अभियान से भी बड़ी संख्या में युवा जुड़ रहे हैं। अभी तक सीमावर्ती और तटवर्ती क्षेत्रों से लगभग एक लाख कैडेट्स को नामांकित किया गया है। इतनी बड़ी युवाशक्ति जब राष्ट्र निर्माण में जुटेगी, देश के विकास में जुटेगी, तो साथियों बहुत विश्वास से कहता हूं कोई भी लक्ष्य असंभव नहीं रह जाएगा। मुझे विश्वास है कि एक संगठन के तौर पर भी और व्यक्तिगत रूप से भी आप सभी देश के संकल्पों की सिद्धि में अपनी भूमिका का विस्तार करेंगे। मां भारती के लिए आजादी के जंग में अनेक लोगों ने देश के लिए मरने का रास्ता चुना था। लेकिन आजाद भारत में पल-पल देश के लिए जीने का रास्ता ही देश को दुनिया में नई ऊंचाइयों पर पहुंचाता है। और इस संकल्प की पूर्ति के लिए ‘एक भारत श्रेष्ठ भारत’ के आदर्शों को लेकर के देश को तोड़ने के कई बहाने ढूंढे जाते हैं। भांति-भांति की बातें निकालकर के मां भारती की संतानों के बीच में दूध में दरार करने की कोशिशें हो रही हैं। लाख कोशिशें हो जाएं, मां के दूध में कभी दरार नहीं हो सकती। और इसके लिए एकता का मंत्र ये बहुत बड़ी औषधि है, बहुत बड़ा सामर्थ्य है। भारत के भविष्य के लिए एकता का मंत्र ये संकल्प भी है, भारत का सामर्थ्य भी है और भारत को भव्यता प्राप्त करने के लिए यही एक मार्ग है। उस मार्ग को हमें जीना है, उस मार्ग पर आने वाली रूकावटों के सामने हमें जूझना हैं। और देश के लिए जीकर के समृद्ध भारत को अपनी आंखों के सामने देखना है। इसी आंखों से भव्य भारत को देखना, इससे छोटा संकल्प हो ही नहीं सकता। इस संकल्प की पूर्ति के लिए आप सबको मेरी बहुत-बहुत शुभकामनाएं हैं। 75 वर्ष की यह यात्रा, आने वाले 25 वर्ष जो भारत का अमृतकाल है, जो आपका भी अमृतकाल है। जब देश 2047 में आजादी के 100 साल मनाएगा, एक डेवलप कंट्री होगा तो उस समय आप उस ऊंचाई पर बैठे होंगे। 25 साल के बाद आप किस ऊंचाई पर होंगे, कल्पना कीजिये दोस्तों। और इसलिए एक पल भी खोना नहीं है, एक भी मौका खोना नहीं है। बस मां भारती को नई ऊंचाइयों पर ले जाने के संकल्प लेकर के चलते ही रहना है, बढ़ते ही रहना है, नई-नई सिद्धियों को प्राप्त करते ही जाना है, विजयश्री का संकल्प लेकर के चलना है। यही मेरी आप सबको शुभकामनाएं हैं। पूरी ताकत से मेरे साथ बोलिए- भारत माता की जय, भारत माता की जय! भारत माता की जय।

वंदे-मातरम, वंदे-मातरम।

वंदे-मातरम, वंदे-मातरम।

वंदे-मातरम, वंदे-मातरम।

वंदे-मातरम, वंदे-मातरम।

बहुत-बहुत धन्यवाद।