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Ladies and Gentlemen,

I take this opportunity to welcome the Big Tent event of Google and the Activate Summit of the Guardian to my country. I am sure the discussions in this forum would give a new direction to the meaningful use of technology for society at large.

Friends, Alvin Tofler said, “The Illiterate of the 21st Century will not be those who cannot read and write, but those who cannot learn, unlearn and relearn.” This applies to everyone and every field, but more so to politics and the political class.

The crux of politics lies in connecting to the people.

If one looks back over the years, politicians readily adopted technology that connected them to the people better. From the simple pen and paper - to microphones and public address systems. From motion pictures – to the era of Television.

All these tools have been extensively used for political purposes since their respective introductions. They have greatly influenced politics, and in turn been greatly shaped by it as well. Overtime, they have become synonymous with politics.

Today’s web-connected world has brought about another paradigm shift with the Internet. This is not just impacting politics, but is in a sense fundamentally redefining it.

Earlier technological evolutions helped the politicians more. They could take advantage of new means and dimensions. Information technology has led to empowerment of people as well – each and every one of us!

This is very important for a large democracy like India. I have been saying IT + IT = IT : Indian Talent + Information technology = India Tomorrow.

Information in the pre-internet era was more one-dimensional. It was limited to politicians bombarding their thoughts and views on citizens.

Now it is a two way process. Citizens are empowered with wide access to information – from multiple channels.

This information moreover, is real time and updated.

Importantly, these informed citizens also have avenues of voicing their opinion and influencing policy. Citizens now have a direct say!

In India earlier, a citizen’s connect to politics was limited to once in every five years - from one election to another.

Now, he engages with, and is a part of the polity every moment! He shares information, raises questions, comments, and connects with others. He voices his opinion and gives his feedback.

The internet has therefore truly empowered the citizen. It has forced the politician to perform, not just promise. In a way, it has become a challenge for the political class.

The time has come for the political class to adapt to this change and reinvent itself! It needs to stop running away. It needs to embrace the internet’s many powerful facets. The political class needs to stop seeing technology as a problem creator, and start harnessing it in the right spirit.

Friends! As a politician, I use technology extensively – from the simple to the cutting edge.

In the 2012 elections I pioneered the using of 3D Holographic technology to reach out to multiple geographies. I addressed voters at 53 places across the state all at once. This unique concept not only helped me reach out to more geographies and voters, but also helped reduce the cost, time and energy required.

At a personal level I interact with lakhs of my fellow countrymen and women through social media.

I share my thoughts with them, as well as listen and learn from them.

I understand their concerns as well as connect with their dreams and aspirations.

Friends, the internet has become the new public sphere. Former President Clinton aptly called it the new town square. In this age of internet democracy, citizens are netizens, who transcend the geographical borders of countries and continents. No wonder it is called the Wired Republic.

Today, technology has merged politics with governance. They cannot be separated as the focus of the public sphere is on accountability, and transparency. Good governance is the key political agenda now, be it in the developed or developing world. Internet, new communication media and digital convergence have been major drivers of this.

The internet has been a game changer in the realm of information-based decision making.

It has transformed the policy making process. It has ushered in an age of direct democracy - where the common citizen directly engages in the policy making process and affects the policy outcomes, rather than being limited to doing so through his elected representative.

I would like to give you a few examples from my Gujarat experience.

Listening to people’s voice is a very important element in democracy. To ensure this we use ICT for redressing grievances. I personally host SWAGAT sessions in my office.

The unique aspect of this project is that the grievance of the common man is addressed in real time. Solutions are provided online to him immediately. It also acts as a feedback mechanism. We modify policies and systems based on repeated grievances.

Our efforts have been applauded by the UN, receiving the UN Public Service Award in 2010 for 'Improving Transparency, Accountability and Responsiveness in Public Service'.

Gujarat is strategically using satellite mapping for better decision making. We have institutionalised this in the form of BISAG - Bhaskaracharya Institute for Space Applications and Geo-Informatics.

We use this technology extensively - from our most modern, large scale projects like building Special Investment Regions and smart cities … to giving rights of forest land to tribals.

Earlier, when politicians used to lobby for infrastructure like schools and hospitals in their constituencies, we did not have any scientific method of deciding the allocations. Today, we map the demography, the need and the availability using GIS. We thus bring parity among the local communities. This has also given a new direction to local politics.

Gujarat is the first state to apply GIS to fully plan, implement and monitor its watershed management.

Friends! Resurvey of lands is very important for better land management and ensuring less disputes. It is required to be done every 30 years. Unfortunately, this has not happened in the last 100 years in India. Gujarat has undertaken resurvey of lands using state of the art technology - Differential Global Positioning System and Electronic Total Station Machines.

Further, our e-Gram Vishvagram project connects all the district, taluka and village panchayats across the state with broadband. This enables video conferencing facilities at all villages, issuing of documents and certificates and a host of other e-services.

We use simple technology in disaster management services. Merely sending timely SMSs to citizens during the 2006 floods ensured that not a single life was lost in spite of heavy rains and flooding.

Friends! Voting is the bloodline of the political process in a democratic polity.

India’s Electronic Voting Machines (EVMs) have simplified voting and counting - making it easy and fast.

In Gujarat, we have graduated from EVM voting to eVoting - launching on a pilot scale in Municipal elections. Our pioneering efforts have been acknowledged with many awards including the National award for excellence in government process reengineering.

Advanced technology is rapidly transforming the government-citizen relationship. Social media in particular, provides a great platform for the government to engage with citizens.

To give you an example, when we organised the Sabarmati Riverfront Photography Competition on social media, several thousands participated. Amateurs as well as professionals sent entries in large numbers. The competition reached out to more than two hundred thousand (2,00,000) citizens and helped increase the popularity of the riverfront in a manner no paid ad campaign could have.

I find it extremely interesting to see how Netizens have evolved their own language and dictionary of words. Here neither the spelling nor the grammar matters. 140 characters can convey it all.

This dimension also plays a very important role in empowerment. It gives people from different parts of the world the confidence to overcome their limitations in language. It enables them to go ahead to freely express and connect.

In conclusion, let me say that technology in itself is neither good nor bad. That depends on how it is harnessed.

While ‘Technology in Politics’ plays a crucial role … it would do us great good to stay away from letting ‘Politics into Technology’!

Deployed in the right way, technology can be an extremely powerful force, capable of bringing about great change! The challenge is how better we can connect the common man to this WWW world. We need to find solutions by which he can connect in his local language. We must focus our technological policies and innovations on the greater good – empowering people and nurturing a development-based agenda.

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मेरे प्यारे देशवासियों, नमस्कार !

कोरोना के खिलाफ देश आज फिर बहुत बड़ी लड़ाई लड़ रहा है। कुछ सप्ताह पहले तक स्थितियां संभली हुई थीं और फिर ये कोरोना की दूसरी वेव तूफान बनकर आ गई। जो पीड़ा आपने सही है, जो पीड़ा आप सह रहे हैं, उसका मुझे पूरा एहसास है। जिन लोगों ने बीते दिनो में अपनो को खोया है, मैं सभी देशवासियों की तरफ़ से उनके प्रति संवेदनाएं व्यक्त करता हूँ। परिवार के एक सदस्य के रूप में, मैं आपके दुःख में शामिल हूं। चुनौती बड़ी है लेकिन हमें मिलकर अपने संकल्प, अपने हौसले और तैयारी के साथ इसको पार करना है।

साथियों,

अपनी बात को विस्तार देने से पहले मैं देश के सभी डॉक्टरों, मेडिकल स्टाफ, पैरामेडिकल स्टाफ, हमारे सभी सफाई कर्मचारी भाई बहन, हमारे एंबुलेंस के ड्राइवर्स, हमारे सुरक्षाबल-पुलिसकर्मी, सभी की सराहना करूंगा। आपने कोरोना की पहली वेव में भी अपना जीवन दांव पर लगाकर लोगों को बचाया था। आज आप फिर इस संकट में अपने परिवार, अपने सुख, अपनी चिंता छोड़कर दूसरों का जीवन बचाने में दिन-रात जुटे हुए हैं।

साथियों,

हमारे शास्त्रों में कहा गया है- त्याज्यम् न धैर्यम्, विधुरेऽपि काले। अर्थात, कठिन से कठिन समय में भी हमें धैर्य नहीं खोना चाहिए। किसी भी परिस्थिति से निपटने के लिए हम सही निर्णय लें, सही दिशा में प्रयास करें, तभी हम विजय हासिल कर सकते हैं। इसी मंत्र को सामने रखकर आज देश दिन रात काम कर रहा है। बीते कुछ दिनों में जो फैसले लिए गए हैं, जो कदम उठाए गए हैं, वो स्थिति को तेजी से सुधारेंगे। इस बार कोरोना संकट में देश के अनेक हिस्से में ऑक्सीजन की डिमांड बहुत ज्यादा बढ़ी है। इस विषय पर तेजी से और पूरी संवेदनशीलता के साथ काम किया जा रहा है। केंद्र सरकार, राज्य सरकारें, प्राइवेट सेक्टर, सभी की पूरी कोशिश है कि हर जरूरतमंद को ऑक्सीजन मिले। ऑक्सीजन प्रॉडक्शन और सप्लाई को बढ़ाने के लिए भी कई स्तरों पर उपाय किए जा रहे हैं। राज्यों में नए ऑक्सीजन प्लांट्स हों, एक लाख नए सिलेंडर पहुंचाने हों, औद्योगिक इकाइयों में इस्तेमाल हो रही ऑक्सीजन का मेडिकल इस्तेमाल हो, ऑक्सीजन रेल हो, हर प्रयास किया जा रहा है।

साथियों,

इस बार जैसे ही कोरोना के केस बढ़े, देश के फार्मा सेक्टर ने दवाइयों का उत्पादन और बढ़ा दिया है। आज जनवरी-फरवरी की तुलना में देश में कई गुना ज्यादा दवाइयों का प्रोडक्शन हो रहा है। इसे अभी और तेज किया जा रहा है। कल भी मेरी देश की फार्मा इंडस्ट्री के बड़े जो प्रमुख लोग हैं, एक्सपर्ट्स लोग है उनसे बहुत लंबी बात हुई है। प्रॉडक्शन बढ़ाने के लिए हर तरीके से दवाई कंपनियों की मदद ली जा रही है। हम सौभाग्यशाली हैं कि हमारे देश के पास इतना मजबूत फार्मा सेक्टर है, जो बहुत अच्छी और तेजी से दवाइयां बनाता है। इसके साथ ही अस्पतालों में बेड की संख्या को बढ़ाने का भी काम तेजी से चल रहा है। कुछ शहरों में ज्यादा डिमांड को देखते हुए विशेष और विशाल कोविड हॉस्पिटल बनाए जा रहे हैं।

साथियों,

पिछले वर्ष, जब देश में कोरोना के कुछ ही मरीज सामने आए थे, उसी समय भारत में कोरोना वायरस के खिलाफ प्रभावी वैक्‍सीन्‍स के लिए काम शुरू कर दिया गया था। हमारे वैज्ञानिकों ने दिन-रात एक करके बहुत कम समय में देशवासियों के लिए वैक्‍सीन्‍स विकसित की हैं। आज दुनिया की सबसे सस्ती वैक्सीन भारत में है। भारत की कोल्ड चेन व्यवस्था के अनुकूल वैक्सीन हमारे पास है। इस प्रयास में हमारे प्राईवेट सेक्‍टर ने innovation और enterprise की भावना का बेहतरीन प्रदर्शन किया है। वैक्सीन्स की approvals और regulatory प्रोसेसज को फास्ट ट्रैक पर रखने के साथ ही, सभी साइंटिफिक और regulatory मदद को भी बढ़ाया गया है। यह एक team effort है जिसके कारण हमारा भारत, दो मेड इन इंडिया वेक्‍सीन्‍स के साथ दुनिया का सबसे बड़ा टीकाकरण अभियान शुरू कर पाया। टीकाकरण के पहले चरण से ही गति के साथ ही इस बात पर जोर दिया गया कि ज्यादा से ज्यादा क्षेत्रों तक, जरूरतमंद लोगों तक वैक्सीन पहुंचे। दुनिया में सबसे तेजी से भारत में पहले 10 करोड़, फिर 11 करोड़ और अब 12 करोड़ वैक्सीन के डोस दिए गए हैं। आज कोरोना से इस लड़ाई में हमें हौसला मिलता है कि हमारे हेल्थकेयर वर्कर्स, फ्रंटलाइन कोरोना वॉरियर्स और सीनियर सिटीजन के एक बड़े हिस्से को वेक्‍सीन का लाभ मिल चुका है।

साथियों,

कल ही वैक्सीनेशन को लेकर हुए एक और अहम फैसला भी हमने किया है। एक मई के बाद से, 18 वर्ष के ऊपर के किसी भी व्यक्ति को वैक्सीनेट किया जा सकेगा। अब भारत में जो वैक्सीन बनेगी, उसका आधा हिस्सा सीधे राज्यों और अस्पतालों को भी मिलेगा। इस बीच गरीबों, बुजुर्गों, निम्‍न वर्ग के लोग निम्‍न मध्‍यम वर्ग के लोग और 45 वर्ष की आयु के ऊपर के व्यक्तियों के लिए केंद्र सरकार का जो वैक्सीनेशन कार्यक्रम चल रहा है, वो भी उतनी ही तेजी से जारी रहेगा। पहले की तरह ही सरकारी अस्पतालों में मुफ्त वैक्सीन मिलती रहेगी जिसका फायदा जैसा मैनें कहा हमारे गरीब परिवार हो, हमारे निम्‍न वर्ग, मध्‍यम वर्ग के परिवार हो वो उनका लाभ उठा सकेगें।

साथियों,

हम सभी का प्रयास, जीवन बचाने के लिए है और जीवन बचाने के लिए तो है ही, प्रयास ये भी है कि आर्थिक गतिविधियां और आजीविका, कम से कम प्रभावित हों। प्रयास का तरीका यही रखा जाए। वैक्सीनेशन को 18 वर्ष की आयु के ऊपर के लोगों के लिए ओपन करने से शहरों में जो हमारी वर्कफोर्स है, उसे तेजी से वैक्सीन उपलब्ध होगी। राज्यों और केंद्र सरकार के प्रयासों से, श्रमिकों को भी तेजी से वैक्सीन मिलने लगेगी। मेरा राज्य प्रशासन से आग्रह है कि वो श्रमिकों का भरोसा जगाए रखें, उनसे आग्रह करें कि वो जहां हैं, वहीं रहें। राज्यों द्वारा दिया गया ये भरोसा उनकी बहुत मदद करेगा कि वो जिस शहर में हैं वहीं पर अगले कुछ दिनों में वैक्सीन भी लगेगी और उनका काम भी बंद नहीं होगा।

साथियों,

पिछली बार जो परिस्थितियां थीं, वो अभी से काफी भिन्न थीं। तब हमारे पास इस वैश्विक महामारी से लड़ने के लिए कोरोना स्पेसिफिक मेडिकल इंफ्रास्ट्रक्चर नहीं था। आप याद करिए, देश की क्या स्थिति थी। कोरोना टेस्टिंग के लिए पर्याप्त लैब नहीं थी, PPEs का कोई प्रोडक्शन नहीं था। हमारे पास इस बीमारी के ट्रीटमेंट के लिए कोई खास जानकारी भी नहीं थी। लेकिन बहुत ही कम समय में हमने इन चीजों में सुधार किया। आज हमारे डॉक्टरों ने कोरोना के इलाज की बहुत ही अच्छी एक्सपर्टीज हासिल कर ली है, वो ज्यादा से ज्यादा जीवन बचा रहे हैं। आज हमारे पास बड़ी मात्रा में PPE किट्स हैं, लैब्‍स् का बड़ा नेटवर्क है और हम लोग टेस्टिंग की सुविधा को निरंतर बढ़ा रहे हैं।

साथियों,

देश ने कोरोना के खिलाफ अब तक बहुत मजबूती से और बहुत धैर्य से लड़ाई लड़ी है। इसका श्रेय आप सभी देशवासियों को ही जाता है। अनुशासन और धैर्य के साथ कोरोना से लड़ते हुए आप देश को यहां तक लाए हैं। मुझे विश्वास है, जनभागीदारी की ताकत से हम कोरोना के इस तूफान को भी परास्त कर पाएंगे। आज हम अपने चारों और देख रहे है कि कैसे कई लोग, कई सामाजिक संस्थाये ज़रूरतमंदों तक मदद पहुँचाने में दिन रात जुटे हैं। दवाई पहुँचाना हो, खाने या रहने की व्यवस्था करनी हो, लोग पूरे मनोयोग के साथ काम कर रहे हैं। मैं इन सभी के सेवा भाव को नमन करता हूँ और देशवासियों से अपील करता हूँ की अधिक से अधिक मात्रा में इस संकट की घड़ी में आगे आए और ज़रूरतमंदों तक मदद पहुँचाये। समाज के पुरुषार्थ और सेवा के संकल्प से ही हम ये लड़ाई जीत पायेंगे। मेरा युवा साथियों से अनुरोध है कि वो अपनी सोसायटी में, मौहल्ले में, अपार्टमेंट्स में छोटी छोटी कमेटियाँ बनाकर कोविड अनुशासन का पालन करवाने में मदद करे। हम ऐसा करेंगे तो सरकारों को ना कभी कंटेनमेंट ज़ोन बनाने की जरूरत पड़ेगी ना कर्फ़्यू लगाने की जरूरत पड़ेगी और लॉकडाउन का तो सवाल ही नही उठता। आवश्‍यकता ही नही पड़ेगी। स्वच्छता अभियान के समय, देश में जागरूकता फैलाने के लिए मेरे बाल मित्रों ने बहुत मदद की थी। छोटे-छोटे बालक 5वीं, 7वीं, 10वीं, में पढ़ने वाले। उन्होंने घर के लोगों को समझाया था, मनाया था। उन्होंने बड़ों को भी स्वच्छता का संदेश दिया था। आज मैं फिर अपने बाल मित्रों से एक बात विशेष तौर पर कहना चाहता हूं। मेरे बाल मित्र, घर में ऐसा माहौल बनाइये कि बिना काम, बिना कारण घर के लोग, घर से बाहर न निकलें। आपकी जिद बहुत बड़ा परिणाम ला सकती है। प्रचार माध्यमों से भी मेरी प्रार्थना है कि ऐसे संकट की घड़ी में वो लोगों को सतर्क और जागरूक करने के लिए जो प्रयास कर रहे हैं, उसे और बढ़ाएं। इसके साथ ही, इसके लिए भी काम करें कि डर का माहौल कम हो सके, लोग अफवाह और भ्रम में न आएं।

साथियों,

आज की स्थिति में हमें देश को लॉकडाउन से बचाना है। मैं राज्यों से भी अनुरोध करूंगा कि वो लॉकडाउन को अंतिम विकल्प के रूप में ही इस्तेमाल करें। लॉकडाउन से बचने की भरपूर कोशिश करनी है। और माइक्रो कन्टेनमेंट जोन पर ही ध्यान केंद्रित करना है। हम अपनी अर्थव्यवस्था की सेहत भी सुधारेंगे और देशवासियों की सेहत का भी ध्यान रखेंगे।

साथियों,

आज नवरात्रि का आखिरी दिन है। कल रामनवमी है और मर्यादा पुरुषोत्तम श्रीराम का हम सभी को यही संदेश है कि हम मर्यादाओं का पालन करें। कोरोना के इस संकट काल में, कोरोना के बचने के जो भी उपाय हैं, कृपया करके उनका पालन शत प्रतिशत करिए। दवाई भी, कड़ाई भी के मंत्र को कभी भी भूलना नही है। ये मंत्र जरूरी है, वैक्‍सीन के बाद भी जरूरी है। रमजान के पवित्र महीने का भी आज सातवां दिन है। रमजान हमें धैर्य, आत्मसंयम और अनुशासन की सीख देता है। कोरोना के खिलाफ जंग जीतने के लिए अनुशासन भी उसकी भी ही जरूरत है। जब जरूरी हो, तभी बाहर निकलें, कोविड अनुशासन का पूरा पालन करें, मेरा आप सभी से यही आग्रह है। मैं आपको फिर ये भरोसा देता हूँ, आपके इस साहस, धैर्य और अनुशासन के साथ जुड़कर, आज जो परिस्थितियां हैं, उन्हें बदलने में देश कोई कोर-कसर नहीं छोड़ेगा। आप सभी स्वस्थ रहें, आपका परिवार सब स्‍वस्‍थ रहे इसी कामना के साथ मैं अपनी बात समाप्त करता हूं। आपका बहुत-बहुत धन्यवाद !