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भारत की विरासत, संस्कृति और शक्ति को समृद्ध करने में लोकमाता देवी अहिल्याबाई होल्कर का महत्वपूर्ण योगदान है। अपने लोक कल्याणकारी कदमों की वजह से वे 18वीं सदी की महान विभूति के रूप में जानी जाती हैं। हालांकि, आधुनिक समय में गिने-चुने लोगों ने ही देवी अहिल्याबाई के सनातन धर्म के दर्शन व परंपरा के मार्ग पर चलने का साहस किया। इनमें प्रधानमंत्री मोदी का नाम सर्वोपरि है। इतिहासकार जॉन केय ने जिस प्रकार अहिल्याबाई होल्कर को फिलॉसफर क्वीन कहा था, उसी प्रकार कई लोगों ने मोदी के शासन की तुलना उनके प्रभावशाली, मजबूत व जनकल्याणकारी शासन के साथ की है। परंतु सच्चाई यह है कि दोनों के शासन में उससे भी कहीं अधिक समानताएं दिखाई देती हैं।

देवी अहिल्याबाई ने अपने जीवनकाल में कई मंदिरों का जीर्णोद्धार कराया, जो आक्रांताओं और अंग्रेजी शासकों के अत्याचारों के शिकार हुए थे। उन्होंने काशी विश्वनाथ मंदिर का पुननिर्माण कराया। ध्वस्त हो चुके सोमनाथ मंदिर के समीप दो मंजिला मंदिर बनवाया। मंदिरों के पुनरोद्धार को लेकर ठीक वैसी ही समानताएं मौजूदा समय में मोदी के प्रयासों में देखी जा सकती हैं। अयोध्या में श्री राम जन्मभूमि मंदिर का भूमि पूजन विराट सफलता है, मोदी काशी विश्वनाथ कॉरिडोर का निर्माण करवा रहे हैं। चार धाम परियोजना के साथ- साथ केदारनाथ और बद्रीनाथ मंदिर परिसरों का कायाकल्प भी हो रहा है।

लोकमाता की ही तरह मोदी सरकार ने कई देशों में फैली सांस्कृतिक विरासत को फिर हासिल कर संरक्षित करने के प्रयास किए हैं। मोदी ने बहरीन की राजधानी में 200 साल पुराने श्रीनाथजी मंदिर के जीर्णोद्धार कार्य का उद्घाटन किया। उनके प्रयासों से यूएई ने अबू धाबी में स्वामीनारायण मंदिर के तौर पर पहले परंपरागत हिंदू मंदिर निर्माण की अनुमति दी। सरकार ने पिछले पांच वर्षों में विदेशों से रिकॉर्ड कलाकृतियां हासिल कीं। भारतीय सर्वेक्षण विभाग ने अमेरिका, ऑस्ट्रेलिया, सिंगापुर, जर्मनी, कनाडा व इंग्लैंड से चुराई गई 44 कलाकृतियां हासिल की थीं। 119 अन्य कलाकृतियां जल्द आएंगी।

अहिल्याबाई होल्कर स्वयं मालवा स्टेट में सती प्रथा के खिलाफ खड़ी हुई थीं। कुप्रथाओं को तोड़ते हुए उन्होंने लड़कियों की शादी की उम्र बढ़ाने का साहसिक कार्य किया। विधवाओं को संपत्ति में हक दिलाया। लोकमाता सक्षम तीरंदाज थीं। उन्होंने ही मालवा आर्मी में महिलाओं की अलग इकाई स्थापित की। मोदी ने ‘बेटी बचाओ बेटी पढ़ाओ’ का आह्वान किया। कन्या शिशु का लिंगानुपात 2014-15 के 918 के मुकाबले 2018-19 में 931 हो गया, जो महत्वपूर्ण सुधार था। लोकमाता ने यह सुनिश्चित किया कि महिलाएं सेना का हिस्सा बनें, मोदी ने भी कुछ वैसा ही किया। सशस्त्र बलों में महिलाओं के लिए स्थायी कमीशन अब सच्चाई बन चुका है। ठीक उसी तरह से तीन तलाक की कुप्रथा को खत्म कर मोदी ने लाखों महिलाओं को सम्मान दिलाया।

अहिल्याबाई ने भूमि राजस्व प्रबंधन की प्रक्रियाएं सरल बनाई थीं, मोदी सरकार भी भू-प्रबंधन के सरलीकरण में जुटी है। स्वामित्व योजना के जरिए जमीन के रिकॉर्ड के डिजिटलीकरण जैसे कई अन्य महत्वपूर्ण कार्य हो रहे हैं। अहिल्याबाई ने महेश्वर में स्थानीय हथकरघा उद्योग का विकास कर दुनिया को महेश्वर साड़ी की सौगात दी। मोदी भी ‘वोकल फॉर लोकल’ के लिए प्रोत्साहित कर रहे हैं। लोकमाता के शासन काल में सड़क निर्माण व जल संरक्षण के बुनियादी ढांचे पर जोर दिया गया। मोदी सरकार भी आज रिकॉर्ड गति से हाइवे निर्माण कर रही है और युद्ध स्तर पर जल संरक्षण को बढ़ावा दे रही है।

प्रधानमंत्री ने विश्व में भारत की साख को पुनर्स्थापित करने की बात कही है। उस दिशा में वे महारानी अहिल्याबाई होल्कर के मार्ग पर चल रहे हैं।

Pariksha Pe Charcha with PM Modi
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Why the PM commands an audience
April 09, 2021
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His core remains rooted in ground realities. His practical knowledge emanates from the earthy wisdom that forms the bedrock of Indian civilisation.

One wonders how one of the most powerful men in the world, dealing with numerous important decisions at any given point of time, still finds time to share a piece of his life’s collected wisdom with children. He has, in the truest sense, been a guide and a mentor, giving booster shots of confidence, year after year, to students preparing for exams.

Pariksha Pe Charcha has become a breath of fresh air for students. With everyone around them in a deep frenzy about exams, results, and a career, Prime Minister Narendra Modi comes across as a man with a sense of balance and farsightedness. The life lessons he distils for children come from his lived experiences.

Be it the PM’s memory hack of involving, internalising, associating and visualising a lesson than just trying to memorise it, or his formula for parents to not only stay young but also reduce the generation gap — these are things he has observed in his vast experience of living all across India. It seems simple but is actually the result of a lifetime spent observing human behaviour. The way Modi is able to observe routine interactions and bring out such insightful lessons from them is extraordinary.

During Pariksha Pe Charcha 2021, in order to allay the fear of a student regarding difficult subjects or questions during exams, PM Modi took a leaf out of his own book. He said instead of running away from tough topics, why not take them head-on first thing in the morning? As chief minister of Gujarat and now as prime minister, he applies the same principle to his daily routine, he said. Anything that requires extra effort or seems complicated, he picks up first thing in the morning with a fresh mind. What he finds easy and has a marginal scope of error, he leaves for later. This goes against our usual instinct of picking up what is easy first and then moving on to difficult parts. But it could be because we are instinctively scared to deal with hard tasks and are more likely to procrastinate or sit on them indefinitely.

The examples he quotes give an insight into a man who has risen to the top, but only after going through his fair share of struggles and disappointments and eventually finding a way through. This is the reason there is an instant connect people feel with him as he dissects human behaviour and motivations at a deeper level.

Take, for instance, his answer when a seemingly distressed parent from Punjab asked PM Modi how to ensure that kids do what is expected of them without having to run behind him. This is, in fact, a common refrain among parents, often leading to children withdrawing into their shell or acting out in a way that bewilders parents. But the PM’s reply to the question gave enough food for thought to parents regarding where the problem emanates from.

Instead of realising a child’s unique potential, parents try to box them into pre-existing societal norms and structures. He rightly pointed out that we tend to neglect an extremely important step — training the mind towards self-motivated action. Training cannot take place in isolation. It is part of a child’s daily experience at home. By introducing children to the benefits of inculcating a habit in creative ways instead of constant nagging, parents can lay the ground for moulding their mind in a certain way. This opens up the possibility of a child feeling motivated enough to make it a part of his routine. This would not only save parents’ energy but also create a positive, more open environment for children to engage with parents without feeling stressed or threatened.

Often, to have such insights into a child’s mind, one has to be a child psychologist or someone who has children of his or her own. But PM Modi does not belong to either of these two categories. Yet, his knowledge is not derived from books, but is earned through a lifetime of lived experience, especially from his pre-CM days, when he travelled extensively all across his state and the country. His discernment of human behaviour is reflective of having spent a considerable amount of time studying families closely.

Despite holding the highest office in the country and enjoying wide-scale popularity that is achieved once in a century, PM Modi does not indulge in impractical grandstanding or complicated jargon. Even after being at the centre of the most powerful circle of people, he has a rare ability to think like a person who’s a part of every family in India.

His core remains rooted in ground realities. His voice is the voice of a common man. His values are reflective of the best values of any average Indian family. His practical knowledge emanates from the earthy wisdom that forms the bedrock of Indian civilisation.